Hanno aperto la casa battendo i Braves e l’hanno terminata soffocando i Phillies. Nel frattempo, hanno superato i Reds.

I Mets sono all’apice dei loro poteri. Hanno escluso i Phillies per gli ultimi 18 inning della serie concedendo due run in totale a una formazione carica, anche se senza Kyle Schwarber e Bryce Harper. Sono andati 9-2 in questi ultimi 11 giorni nel Queens, segnando cinque o più punti nove volte e consentendone due o meno in otto di quelle partite. Sono andati 17-3 da quando hanno perso i primi due dopo la pausa All-Star.

Sono al culmine dei loro poteri.

“Questo è un vero contendente”, ha detto Chris Bassitt dopo lanciando cinque inning di chiusura in un giorno in cui era tutt’altro che perfetto per le immagini. “Nessun dubbio a riguardo.”

Tutto sembra possibile anche se siamo solo a metà agosto. Ora, però, il club intraprende un viaggio di 10 partite che inizia lunedì con quattro ad Atlanta, quattro a Filadelfia e due allo Yankee Stadium, dove i Mets non saranno tanto cacciatori di selvaggina quanto cacciati.

“Sappiamo che saremo sfidati”, ha detto l’allenatore Buck Showalter, la cui squadra 75-40 detiene un vantaggio di 5 ¹/₂ partita sui Braves. “Allineiamoli, prendiamoli uno alla volta e vediamo cosa succede.

“Questi ragazzi capiscono. Lo prendono giorno per giorno con molta maturità”.

Mets
Gli infuocati Mets sono all’apice dei loro poteri.
Jason Szenes

I Mets hanno segnato 60 punti in casa ma hanno segnato solo 10 fuoricampo. Questo è il loro modo. Sono una squadra di contatto e se entrano in gioco quelle morbide, beh, non è necessariamente una fortuna, ma soprattutto un residuo del design per portare la mazza sulla palla. Colpiscono meno di qualsiasi squadra nella NL diversa da Washington.

“Duro a-pipistrelli”, ha detto Jeff McNeil. “Le cose belle accadono quando metti in gioco la palla”.

Le cose belle accadono quando metti in gioco la palla. Come i corridori di base. Altrettanto buone cose accadono quando sei vigile sui percorsi di base. Come rubare le corse.

Questo è ciò che ha fatto McNeil nel quarto inning di quattro run che ha portato il vantaggio sul 5-0 contro Zack Wheeler, correndo a casa per gli ultimi 90 piedi dopo essersi inizialmente fermato in terza base su uno stile RBI di James McCann che è caduto al centro ma poi ha accelerato. di nuovo quando l’esterno centrale Brandon Marsh prima ha invaso la palla e poi l’ha lanciata piuttosto casualmente al secondo base Jean Segura, che non stava prestando molta attenzione.

“Quando arrivi al terzo posto, la prima cosa è trovare la palla”, ha detto McNeil. “Vogliamo fare pressione sulla difesa e farci buttare fuori”.

Bassitt non aveva un comando acuto attraverso questo. Ha lanciato uno strike a soli 12 dei 21 battitori che ha affrontato ed è rimasto dietro a 11 di loro. Ma aveva abbastanza per estendere la sua serie di vittorie consecutive a 24 inning senza permettere una corsa guadagnata chiudendo i Phils quando avevano un primo e un secondo senza nessuno eliminato nel quarto inning e poi nel quinto, quando c’erano uomini al secondo e terzo senza out.

Jeff McNeil festeggia dopo aver segnato nel quarto inning.
Jeff McNeil festeggia dopo aver segnato nel quarto inning.
Jason Szenes

“Non si fa prendere dal panico”, ha detto Showalter del 33enne destrorso che è stato acquisito a marzo da Oakland in cambio di JT Ginn e Adam Oller. “È un professionista che ama competere. Non vuole deludere nessuno”.

Nelle ultime otto partite di questo tratto al Citi Field, i lanciatori titolari dei Mets hanno concesso sette punti guadagnati in 56 ²/₃ inning per un’ERA di 1,11. Da quando Max Scherzer è uscito dall’IL il 5 luglio, l’ERA della rotazione è 2,10 nelle ultime 35 partite.

“Non c’è nessun segreto su quanto sia bravo il nostro staff di lancio”, ha detto Bassitt, la cui ERA di 3,27 accompagna un record di 10-7. “È difficile segnare su di noi. Abbiamo cinque ragazzi veterani che sono molto bravi e sono in grado di fare molti zeri. È come passare il testimone.

“È più o meno ciò per cui siamo costruiti.”

Chris Bassitt reagisce durante la vittoria dei Mets sui Phillies.
Chris Bassitt reagisce durante la vittoria dei Mets sui Phillies.
Jason Szenes

Bassitt prende il testimone da Jacob deGrom, che prende il testimone da Scherzer. In questo modo, Bassitt è Claude Osteen dei Mets, il mancino che ha seguito Sandy Koufax e Don Drysdale nella rotazione dei Dodgers a metà degli anni ’60.

“È meraviglioso. Guardo la grandezza ogni volta”, ha detto Bassitt. “Ho uno dei posti migliori della casa a guardarli.

“Tutti conoscono Max. Jake è un alieno”.

I Mets stanno giocando fuori dal mondo. Ora tentano di conquistare Atlanta, Philadelphia e The Bronx.

“Penso che siamo molto miopi”, ha detto Bassitt. “Non stiamo guardando avanti”.

Neanche loro si guardano indietro.

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