un La nuova rassegna ombrello che sfida le convinzioni pubbliche di lunga data sulla causa della depressione ha suscitato scalpore nella comunità psichiatrica ma non ha consigliato alle persone di abbandonare i loro trattamenti antidepressivi.

il serotonina Teoria della depressione: una rassegna sistematica delle prove è stato pubblicato sulla rivista Psichiatria Molecolaree ha scoperto che dopo aver esaminato una raccolta di studi precedentemente pubblicati che esaminavano la connessione tra i livelli di serotonina e la depressione, c’erano poche prove a sostegno dell’idea consolidata che gli squilibri chimici fossero la causa.

Le domande alla base dello studio indagano sul motivo per cui la teoria dello squilibrio chimico della depressione rimane l’impostazione predefinita sia nella comunità medica che nel pubblico in generale nonostante la presunta mancanza di prove e come quella teoria sia diventata dominante in primo luogo.

La dottoressa Joanna Moncrieff, professoressa all’University College London e psichiatra consulente per 30 anni per il National Health Service nel Regno Unito, è una delle autrici principali del documento. Ha parlato con L’indipendente sulla ricerca, le sue implicazioni e la risposta che lo studio ha ricevuto dalla comunità medica e dal pubblico.

Cosa dice effettivamente lo studio?

In parole povere, lo studio ha rilevato che non c’erano prove sufficienti per supportare la convinzione prevalente nel pubblico e in alcune istituzioni mediche che uno squilibrio chimico nel cervello causi la depressione. Di conseguenza, lo studio mette in discussione la saggezza dei medici che prescrivono ai pazienti farmaci antidepressivi senza una comprensione più solida degli effetti sulla salute a lungo termine dei farmaci.

“La teoria dello squilibrio chimico della depressione è ancora avanzata dai professionisti e la teoria della serotonina, in particolare, ha costituito la base di un considerevole sforzo di ricerca negli ultimi decenni”, ha concluso lo studio.

“Il grande pubblico crede ampiamente che la depressione sia stata dimostrata in modo convincente come il risultato della serotonina o di altre anomalie chimiche, e questa convinzione modella il modo in cui le persone comprendono i propri stati d’animo, portando a una visione pessimistica sull’esito della depressione e ad aspettative negative sulla possibilità di autoregolazione dell’umore.

“L’idea che la depressione sia il risultato di uno squilibrio chimico influenza anche le decisioni se assumere o continuare i farmaci antidepressivi e può scoraggiare le persone dall’interruzione del trattamento, portando potenzialmente a una dipendenza permanente da questi farmaci”.

In un post sul blog dopo il rilascio dello studio e nella sua intervista con L’indipendenteil dott. Moncrieff ha sottolineato che le persone che usano farmaci antidepressivi come gli SSRI che stanno valutando se continuare o meno con i loro trattamenti dovrebbero farlo con la guida continua di un medico e abbandonarli solo in un processo controllato, supportato e graduale.

In altre parole, le persone non dovrebbero reagire a questo studio sospendendo i loro trattamenti antidepressivi, ma dovrebbero continuare a lavorare con i loro medici per affrontare la loro salute mentale e qualsiasi causa sottostante che potrebbe contribuire alla loro depressione.

Reazione accademica alla ricerca

Nonostante questi avvertimenti, lo studio ha incontrato una certa resistenza all’interno della comunità medica. Una sfilza di medici ha ruotato intorno ai loro carri intorno all’uso di farmaci antidepressivi, sostenendo che è ben noto nella comunità medica che la depressione è causata da una confluenza di fattori, non solo da uno squilibrio chimico, e che quei trattamenti sono ancora efficaci nel gestire quei sintomi.

Il dottor David Curtis, professore onorario presso l’University College London Genetics Institute, ha detto al Centro multimediale scientifico: “Questo articolo non presenta nuove scoperte ma riporta solo risultati che sono stati pubblicati altrove e non è certo una novità che la depressione non sia causata da ‘bassi livelli di serotonina’. L’idea che la depressione sia dovuta a uno “squilibrio chimico” è antiquata e il Royal College of Psychiatrists ha scritto che si trattava di una semplificazione eccessiva in una presa di posizione pubblicata nel 2019.

“Né è vero che gli antidepressivi SSRI aumentano i livelli di serotonina. La loro azione immediata è quella di alterare l’equilibrio tra le concentrazioni di serotonina all’interno e all’esterno dei neuroni, ma il loro effetto antidepressivo è probabilmente dovuto a cambiamenti più complessi nel funzionamento neuronale che si verificano successivamente come conseguenza di questo .

“È molto chiaro che le persone che soffrono di malattia depressiva hanno qualche anomalia della funzione cerebrale, anche se non sappiamo ancora di cosa si tratta, e che gli antidepressivi sono trattamenti efficaci per la depressione grave mentre interventi come l’esercizio e la consapevolezza non lo sono. È importante che le persone con depressione grave non siano scoraggiate dal ricevere trattamenti appropriati, che possono fare un’enorme differenza per loro e per coloro che li circondano”.

La dott.ssa Moncrieff ha affermato di non essere rimasta sorpresa dalla reazione allo studio e ha convenuto che la teoria presentata probabilmente non era una novità per il mondo accademico, ma probabilmente lo era per il pubblico in generale.

“Alcuni psichiatri hanno detto abbastanza pubblicamente che no, non ci sono state davvero prove per [the serotonin theory of depression] per un po’, ma nessuno ha voluto metterlo in evidenza o certamente metterlo in evidenza al pubblico”, ha detto.

Inoltre, il dottor Moncrieff concorda sul fatto che i farmaci antidepressivi possono essere utili per le persone che li assumono, sia che si tratti di attenuare gli stati emotivi intensi causati dalla depressione o attraverso l’effetto placebo. Tuttavia, ha avvertito che la comunità medica dovrebbe avere una migliore comprensione di ciò che fanno effettivamente i farmaci se verranno utilizzati.

“È fondamentale che le persone capiscano che non sappiamo davvero quali siano gli effetti – mentali e comportamentali – di questi farmaci”, ha detto. “Hanno effetti mentali e comportamentali, uno dei quali è probabilmente l’intorpidimento emotivo, che può essere utile o meno. Immagino che a lungo termine non sia utile per la maggior parte delle persone, ma potrebbero esserci alcune persone che sentono in una crisi o in un’emergenza che sarebbe qualcosa di utile.

Ha anche affermato che gli antidepressivi hanno “sicuramente” effetti placebo e che tali effetti sono stati confermati negli studi clinici.

“Sappiamo che la maggior parte della risposta che le persone mostrano negli studi sugli antidepressivi è la risposta al placebo”, ha detto. “C’è una ricerca che mostra che le persone che credono di assumere un farmaco attivo fanno molto meglio di coloro che pensano di assumere il placebo, anche se in realtà non stanno assumendo il farmaco attivo”.

In che modo gli antidepressivi sono diventati la norma per il trattamento della depressione?

La teoria della depressione sulla serotonina è stata introdotta negli anni ’60, quando i medici hanno teorizzato per la prima volta che esisteva un legame tra i livelli di serotonina e gli individui che sperimentavano stati depressivi. Questa rimane la teoria prevalente negli anni ’90, quando le aziende farmaceutiche iniziarono a pubblicizzare gli SSRI – che aumentano i livelli di serotonina nel cervello – direttamente ai consumatori, almeno negli Stati Uniti. Inoltre commercializzano i farmaci direttamente ai medici, cosa che secondo il dottor Moncrieff è un fattore che contribuisce al loro predominio come trattamento primario per la depressione.

“Negli anni ’90 e nei primi anni ’90 c’era un enorme sforzo di marketing diretto ai medici: entravi in ​​uno studio medico e c’erano solo tazze e penne Prozac dappertutto”, ha detto. “E penso che questo sia un altro motivo per cui i medici non l’hanno davvero messo in dubbio, sono stati semplicemente bombardati dall’idea che questo è il fatto, questa è la situazione. Se ripeti qualcosa abbastanza, alla gente piace crederci. È proprio così .”

Tuttavia, come servizio sanitario nazionale del Regno Unito note nelle sue linee guida, gli SSRI sono anche usati specificamente perché i loro effetti collaterali a breve termine non sono così gravi come altri farmaci antidepressivi. Come ha affermato la dott.ssa Moncrieff, i farmaci sono efficaci nell’aiutare le persone che soffrono di depressione, ma sostiene che è chiaro, in base ai risultati dello studio, che da soli non possono essere la base per combattere la depressione. Sebbene la comunità medica sia in gran parte d’accordo con questo sentimento, quel messaggio non è così noto al pubblico.

Reazione pubblica

Dopo la pubblicazione dell’articolo, un utente di TikTok di nome Liv Speakman, laureata a Oxford con una specializzazione in psicologia e neuroscienze, ha elogiato la ricerca in un video che ha raccolto più di 460.000 visualizzazioni. Ha affermato che è stato un passo positivo verso la lotta al pessimismo tra le persone che soffrono di depressione e credono di essere destinate a soffrire per sempre della loro afflizione.

La sua sezione dei commenti era piena di laici che esprimevano confusione e una certa trepidazione per la notizia. Hanno chiesto se significasse che i loro antidepressivi erano inefficaci e se dovessero continuare il trattamento. In un video di follow-up, ha spiegato che gli SSRI e altri antidepressivi erano ancora utili e che le persone dovrebbero continuare a lavorare con i loro medici per curare la loro depressione. La signora Speakman ha paragonato i farmaci agli antidolorifici, dicendo che le persone non prendono antidolorifici perché hanno una quantità insufficiente di antidolorifici nei loro corpi, ma piuttosto perché i farmaci intorpidino il dolore e consentono loro di vivere la propria vita.

Un’altra creatrice di contenuti, Rebecca Watson, che gestisce un canale YouTube e un sito web che sfata la disinformazione medica Scetticoha avuto una visione più critica, ma la sua attenzione era rivolta principalmente ai siti Web di notizie che pubblicavano titoli che suggerivano che gli antidepressivi non erano efficaci nel trattamento della depressione.

Ha citato a Mail giornaliera storia che correva con una frase che affermava “Milioni di persone hanno assunto antidepressivi con effetti collaterali dannosi per decenni, quando non ci sono prove scientifiche che fanno ciò che affermano? Alcuni esperti lo sospettavano da anni. Ora i pazienti sono rimasti sconvolti da uno studio rivoluzionario .”

“Ripeto, tutto ciò che ti ho appena letto è sbagliato. Così incredibilmente, stupidamente, irritantemente sbagliato. ‘Non ci sono prove scientifiche (gli antidepressivi) fanno quello che affermano?’ Sbagliato”, ha detto in un recente video di YouTube. “Ci sono CENTINAIA di studi randomizzati e controllati che dimostrano che gli antidepressivi aiutano le persone con depressione a un tasso più elevato rispetto al placebo. Non c’è nessuna ‘nuova ricerca’ che lo confuti. Nessuno.”

I resoconti che riguardano questioni sanitarie e scientifiche complesse sono stati spesso derisi dagli esperti per aver sbagliato e fuorviante il pubblico, sia per aver frainteso i fatti o per sensazionalizzarli per attirare i lettori.

In effetti, la dott.ssa Moncrieff afferma di aver intrapreso il lavoro specificamente per evidenziare il fatto che ciò che il pubblico sa e ciò che gli esperti sanno sulla depressione sono incongruenti e che correggere questo fatto attraverso ulteriori studi dovrebbe essere una priorità sia per i comunicatori che per i ricercatori.

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