Shin chan: Io e il professore in vacanza estiva -The Endless Seven-Day Journey- Recensione - Screenshot 1 di 4
Catturato su Nintendo Switch (portatile/sganciato)

Se “Kureshin × Bokunatsu” a) ha senso eb) ti sembra interessante, e se c) non hai già acquistato questo gioco nell’anno in cui è stato rilasciato in Giappone, allora possiamo mantenere questa recensione bella e rigorosa: compra questo gioco! Per coloro che non risiedono in quel modesto nocciolo del diagramma di Venn, vediamo se ti sei trasferito lì entro la fine della pagina.

Quindi iniziamo con la parte “dare un senso”. “Kureshin” è il nome abbreviato giapponese per Shin-chan pastello, una serie manga e una sitcom anime su una famiglia giapponese di due bambini e un cane, incentrata su Shinnossuke (Shin-chan), il loro birichino di cinque anni. È in esecuzione dal 1990 e utilizza uno stile artistico distintamente traballante, molto lontano dai tagli di capelli con gli occhi bagnati che fanno smorfie contro la parallasse stroboscopica che alcuni anime esportati ricordano. Shin-chan trascorre il suo tempo facendo infuriare i suoi genitori, provocando discussioni, lanciandosi in folli finzioni, pentendosi e facendo pace, in un ciclo ordinato di chiassosa iperattività e felice sentimentalismo.

“Bokunatsu”, nel frattempo, è l’abbreviazione di Boku no Natsuyasumi – La mia vacanza estiva – una serie di giochi iniziata su PlayStation nel 2000 su un ragazzo che trascorre un mese di giornate estive nella campagna giapponese, esplorando, inseguendo insetti, pescando, cenando e facendo un bagno e, in generale, lasciando che la sua immaginazione trovi l’avventura in un luogo senza nulla troppo emozionante da fare. Mentre il titolo infinito Shin chan: Io e il professore in vacanza estiva -L’infinito viaggio di sette giorni- non è un gioco Bokunatsu, è sviluppato da Millenium Kitchen, creatori dell’originale.

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Catturato su Nintendo Switch (portatile/sganciato)

Ecco cosa sta succedendo qui: Shin-chan e il suo mondo un po’ folle sono esplosi sulla scena in un piccolo villaggio agricolo a Kumamoto. Shinnosuke trova commissioni da sbrigare per la paghetta e ha tempo libero illimitato tra i pasti per esplorare le strade polverose e le sponde verdeggianti del fiume mentre le canzoni delle cicale gli girano intorno.

Quando la famiglia Nohara arriva per la prima volta alla stazione di Kumamoto, viene avvicinata da un professore stravagante, che dà loro una macchina fotografica speciale che Shinnosuke usa per tenere un album di ricordi del suo soggiorno. Non utilizzi la fotocamera come giocatore, ma tutte le tue avventure e scoperte chiave, inclusi nuovi pesci e insetti che hai catturato, vengono scattate e aggiunte automaticamente al diario. Questo diario diventa l’elemento strutturale centrale della storia delle vacanze di Shin-chan. Ogni giorno mostra le sue ultime voci a un editore di giornali, che le valuta per la stampa. Fornire il contenuto di questi articoli diventa il principale punto di avanzamento del gioco, poiché aumentare abbastanza gli abbonamenti cartacei farà vincere a Shin-chan, cinque anni, un appuntamento con Yoshiko, la bellissima studentessa universitaria che sta facendo un tirocinio presso la carta (un Shin-chan- caratteristica aspirazione romantica).

Shin chan: Io e il professore in vacanza estiva -Il viaggio senza fine di sette giorni- Recensione - Screenshot 3 di 4
Catturato su Nintendo Switch (ancorato)

L’azione del gioco consiste nel far correre il tuo piccolo ragazzo intorno a bellissime scene dipinte a mano, presentate come panorami sconcertanti, stanze familiari intime, binari sporchi e così via, il tutto collegato da percorsi allettanti che conducono a meraviglie immaginate proprio dietro l’angolo successivo. Semplici pressioni di pulsanti raccoglieranno verdure ed erbe aromatiche per il ristorante in cui ti trovi, pesce, colture d’acqua, figurine di battaglia, fai oscillare il tuo retino per farfalle contro le creature e così via. La sensazione è generalmente buona, ma con un paio di lievi inconvenienti. Può essere quasi impossibile discernere, ad esempio, se un insetto si trova davanti o dietro a Shin-chan dalla prospettiva della telecamera. Questo porta a un sacco di fruscii infruttuosi della rete. Se questo fosse un attacco temporale, sarebbe esasperante, ma dato che è una vacanza rilassante per un bambino in età prescolare, abbiamo solo fatto qualche fruscio in più e abbiamo pensato che andava bene.

Un altro piccolo punto dolente è che passare da un’angolazione fissa della telecamera mentre ci si sposta tra le scene può farti correre nella direzione sbagliata: è lo stesso problema che Resident Evil ha dovuto affrontare molto tempo fa. L’Endless Seven-Day Vacation fornisce controlli “serbatoio” sul D-pad per risolverlo, ma mantiene anche il movimento analogico libero sulla levetta sinistra. In pratica, abbiamo apprezzato averli entrambi a portata di mano, anche se non sembra una soluzione chiara e ordinata alla questione.

C’è anche un compromesso tra giocabilità a favore dell’atmosfera quando Shinnosuke è ridotto a un puntino delle dimensioni di una formica nello scenario, visto da lontano nell’aria, dove le luci del villaggio creano splendide costellazioni e le strade e i binari intrecciati e ponti e fiumi, dissolvendosi nella notte, ospitano i suoni dello sciabordio dell’acqua e il cinguettio della vita degli insetti. È un po’ complicato andare in giro e localizzare piante, insetti e soprattutto pesci è un po’ difficoltoso per non dire altro. Ma, ancora una volta, qui non siamo sotto pressione, quindi è giustificato dare la priorità all’affascinante atmosfera rurale.

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Quello che dobbiamo ancora menzionare, tuttavia, è che c’è una sorpresa nella manica di The Endless Seven-Day Journey. Dopo averti preparato per questa perfetta vacanza fantasy senza nulla da fare, il gioco lancia una palla curva. Essendo Crayon Shin-chan, il “bizzarro” è assolutamente sul tavolo, e le cose vanno così con il ritorno dello strambo professore tra pochi giorni. Senza rivelare molto, l’escapismo ordinario di Boku no Natsuyasumi diventa lo sfondo di stravaganti fantasie per bambini. Il ritmo pacifico e il gameplay a bassa pressione sono assolutamente intatti, ma ci siamo appena trovati con una trama molto più concreta e mirata di prima.

Questa è una svolta intelligente per il concetto Bokunatsu e Millenium Kitchen ce l’ha fatta eccezionalmente bene. C’è una grande differenza tra la tipica disposizione di Bokunatsu di non fare molto per un mese ma la tua vita è indimenticabilmente cambiata e le regole della sitcom di scatenarti quanto vuoi, a condizione che alla fine tutto torni alla normalità. Si potrebbe obiettare che il finale qui fa un po’ una scappatoia per far quadrare quel cerchio, ma in qualche modo tutto scatta. I giorni sono pacifici, il sole splende e tramonta gloriosamente, e non c’è nessuna preoccupazione nel mondo, ma c’è anche uno scienziato pazzo che cerca di conquistare la Terra. Non dovrebbe essere possibile, ma lo è.

Dal punto di vista della presentazione, The Endless Seven-Day Journey è di prima classe. I fondali dipinti parlano da soli, ma meritano una menzione i modelli 3D cel-shaded. Shin-chan è disegnato in uno stile che sembra impossibile da realizzare in 3D, ma è stato realizzato utilizzando più modelli di personaggi e sfogliandoli quando la posizione cambia rispetto alla telecamera. Il risultato è perfettamente convincente e sembra un altro piccolo miracolo. La musica e il sound design generalmente soddisfano gli stessi standard elevati: gran parte della musica tende più alla stravaganza dell’anime che al freddo della campagna, quest’ultimo coperto meglio dai suoni evocativi della natura. Il doppiaggio è fantastico, suona proprio come il cartone animato. Non è doppiato in tutto, ma ce n’è parecchio, tutto in giapponese. (Tuttavia, non c’è alcuna opzione di testo giapponese in questa versione se si desidera leggere insieme.)

Conclusione

Oltre a mettere insieme due classiche IP giapponesi, Shin chan: The Endless Seven-Day Journey mette insieme alcuni concetti piuttosto contraddittori e propone qualcosa di speciale. Hai le avventure semplici e senza direzione della curiosità di un bambino durante una vacanza in campagna, ma vengono interrotte all’improvviso da una trama strettamente diretta (e completamente assurda). L’energia stravagante della sitcom diventa rapidamente la spinta e lo scopo in un gioco che avrebbe potuto essere solo un sano meandro-em-up. Quindi lì è la magia rilassante di giorni interminabili che corrono per i campi e solo vedere ciò che cattura l’immaginazione, ma anche un pesante manzo per interpretare una storia dall’inizio alla fine, impacchettando l’estate infinita in 15-20 ore intense e dinamiche. Sapendo ora cosa sono Kureshin e Bokunatsu, se pensi che ti piaccia l’idea di mescolare i due, questo gioco è molto facile da consigliare.

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