• Serena Williams sta attirando un pubblico enorme e da record agli US Open 2022.
  • I suoi avversari del primo e del secondo round hanno entrambi descritto di lottare con il rumore della folla.
  • Anche i giocatori a diversi campi di distanza dal 23 volte campione del Grande Slam sono stati distratti dagli applausi.

NEW YORK — Serena Williams ha messo insieme un’incredibile, improbabile corsa agli US Open 2022, molto probabilmente il torneo finale della sua illustre carriera di tennista professionista.

Il rumore della folla proveniente dall’Arthur Ashe Stadium, dove la 23 volte campionessa del Grande Slam ha giocato tutte le sue partite durante la prima serata, è stato niente di meno che esplosivo. Letterato con stelle del cinema, icone sportivee persino gli ex presidenti degli Stati Uniti, il pubblico, composto da quasi 30.000 spettatori, ha offerto alla Williams canti di incoraggiamento e diverse standing ovation durante le sue prime due vittorie a Flushing Meadows.

I fan dell'Arthur Ashe Stadium si alzano in piedi dopo aver visto Serena Williams battere Anett Kontaveit.

I fan dell’Arthur Ashe Stadium si alzano in piedi dopo aver visto Williams battere Anett Kontaveit.

Foto di AP/Julia Nikhinson


Danka Kovinić del Montenegro e Anett Kontaveit dell’Estonia — Gli avversari della Williams al primo e al secondo turno, rispettivamente — hanno entrambi affermato di aver lottato con il rumore e il pregiudizio della folla durante le loro partite contro il più grande campione di sempre di questo sport. Kovinić, che si è classificato al n. 80 diretti agli US Open di quest’anno, quasi certamente non avevano mai giocato una partita di così alto profilo e seguiti da vicino come l’apertura di lunedì sera.

“Era così forte”, ha detto Kovinić con una risata dopo la partita. “Tutti mi dicevano che questo è forse il campo più rumoroso del tennis. In alcuni momenti era davvero rumoroso… Questa era sicuramente una cosa sui campi esterni, non abbiamo questa esperienza.

Ricordo la prima partita, il diritto che mi mancava a Serena [go up] 1-0, quel colpo in rete”, ha aggiunto. “Perché tutti sono impazziti, voglio dire, in quel momento, non ho sentito quel suono, quindi non potevo anticipare dove andrà la palla. Quello è stato il primo momento in cui ho capito: ‘Ok, se saranno così rumorosi, l’intera partita sarà dura.'”

Serena Williams.

Williams.

Geoff Burke – USA TODAY Sport


Kontaveit, nel frattempo, si è classificato secondo al mondo dopo aver affrontato il sei volte campione del singolo degli US Open nel thriller in tre set di mercoledì sera. La 26enne ha giocato molte partite ad alto rischio nel corso della sua giovane ma impressionante carriera.

Tuttavia, nessuno di loro avrebbe potuto prepararla per l’atmosfera che circondava quello che ci si aspettava fosse l’ultimo incontro di singolare della Williams.

“Me lo aspettavo. Puoi aspettarti qualcosa – l’ho visto dalla partita precedente – ma quando sei in campo, voglio dire, è stato difficile”, ha detto Kontaveit dopo la sua sconfitta mercoledì sera. “Sapevo che sarebbe arrivato, ma immagino che tu non possa imparare dagli errori di nessun altro. Sentendolo, è stato qualcosa che non avevo mai sperimentato prima.

Anett Kontaveit (a sinistra) stringe la mano a Serena Williams dopo la partita del secondo turno agli US Open 2022.

Kontaveit (a sinistra) stringe la mano alla Williams dopo la partita del secondo turno agli US Open 2022.

Robert Deutsch-USA OGGI Sport


“Certo che era il suo momento”, ha aggiunto, riferendosi a Williams. “Voglio dire, stavo cercando di fare le mie cose, [but] questo è totalmente su di lei. Ne ero molto consapevole… Penso che non stessero tifando contro di me, volevano solo che Serena vincesse così tanto. Quindi, voglio dire, non penso che sia un attacco personale contro di me o altro. È giusto, se lo merita”.

Ma i giocatori nella posizione poco invidiabile a circa 78 piedi dall’altra parte del campo rispetto alla Williams non sono stati gli unici colpiti dalla folla chiassosa che seguiva ogni sua mossa. Gli atleti che gareggiavano contemporaneamente sui campi vicini potevano sentire chiaramente gli applausi e gli scherni che emergevano da Arthur Ashe.

Anche quelli posizionati a una distanza considerevole dallo stadio principale degli US Open – la più grande arena da tennis del mondo – stavano prendendo la racchetta dall’altra parte del campo del Queens. Ajla Tomljanović, la 29enne australiana che giocherà la Williams nella partita del terzo turno di venerdì sera, ha detto di aver sentito il frastuono dai campi esterni.

Ajla Tomlijanović durante la sua partita del secondo turno agli US Open 2022.

Ajla Tomlijanović durante la sua partita del secondo turno agli US Open 2022.

Mike Stobe/Getty Images


“Stavo giocando al campo 7, entrambe le mie partite fino ad ora, contemporaneamente a lei, e potevo sentire la folla”, il World No. 46 ha detto mercoledì dopo la sua vittoria in tre set. “Penso che il campo 7 non è così vicino. Continuavo a pensare: ‘Oh, mio ​​Dio, questo mi dà fastidio e non sto nemmeno giocando contro di lei.’

“Quando la folla viene coinvolta, questo è quello che può darti”, ha aggiunto, guardando al match di venerdì sera. “Penso che forse la cosa più simile è stata quando ho interpretato Emma [Raducanu] Corte 1 a Wimby. Ricordo di essere uscito da quella partita e di aver pensato: “Wow, è stato intenso”. Voglio dire, mi ha colpito un po’ il volume della folla”.

Tomljanović ha in programma di prendere in prestito una strategia da Novak Djokovic, la superstar serba a cui notoriamente non è stato permesso di competere agli US Open di quest’anno dopo il suo rifiuto di farsi vaccinare per COVID-19.

Novak Djokovic della Serbia reagisce durante la sua partita dei quarti di finale contro Lorenzo Sonego d'Italia il settimo giorno del torneo di tennis Erste Bank Open alla Wiener Stadthalle

Novak Djokovic.

Getty/Thomas Kronsteiner


Di conseguenza, il 21 volte campione del Grande Slam si è trasformato in una sorta di cattivo e ha una vasta esperienza nel gestire un pubblico poco favorevole.

“Ricordo che Novak ha detto una volta in cui gli hanno chiesto molto su questo, quando il pubblico era contro di lui, fa solo finta che sia per lui”, ha spiegato Tomljanović. “Quando cantano, non lo so, Rafa [Nadal]Ruggero [Federer]chiunque, sente Novak, Novak.

“Mi è piaciuta quella risposta”, ha aggiunto. “Potrei usarlo venerdì sera.”

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