La partita era lì per i West Virginia Mountaineers per mettersi al sicuro nelle loro borse da viaggio, percorrere le strade di campagna e tornare a Morgantown con uno sconvolgente sconvolgimento.

Ma Neal Brown ha deciso di puntare.

Con 6 minuti e 17 secondi rimasti e WVU in testa al n. 17 Pitt, 31-24, giovedì sera all’Acrisure Stadium, i Mountaineers hanno avuto lo slancio. Avevano esonerato il quarterback di Pitt Kedon Slovis due volte nella serie precedente e avevano la palla sul 48 dei Panthers.

Ma era il quarto e uno (forse meno di 1) e l’allenatore del West Virginia non era sicuro che la sua squadra potesse raggiungere i bastoni. Quindi, ha ordinato alla sua unità offensiva di provare a portare Pitt in fuorigioco (senza fortuna) prima di prendere una penalità di ritardo e decidere di puntare.

Era un buon punto per il Pitt 8, ma Slovis era all’altezza del compito e condusse un drive di 92 yard al touchdown del pareggio in una partita vinta dai Panthers 38-31.

Tre anni fa al Beaver Stadium, anche l’allenatore del Pitt Pat Narduzzi, famigerato, ha deciso di vivere nelle sue paure, ordinando un field goal con la sua squadra al Penn State 1 e perdendo 17-10, con 4:54 da giocare. Il canestro fallisce, Pitt perde e Narduzzi viene criticato duramente.

All’indomani della partita di giovedì, a Narduzzi è stato chiesto se fosse sorpreso che il West Virginia avesse deciso di puntare.

“Sai cosa, non sai mai cosa accadrà”, ha detto. “Penso che forse avevano una certa fiducia nel fatto che sarebbero stati in grado di fermare il nostro attacco.

“Ci sarei andato, ma non ho intenzione di rispondere per loro. Sarebbe qualcosa che dovresti chiedere all’allenatore Neal – cosa stavano pensando o altro. Sai, è il quarto e uno. Eravamo pronti per una sosta”.

Brown ha difeso la sua decisione, notando che il fallimento avrebbe consegnato a Pitt un campo corto con tre timeout.

“Sarebbe diverso se mancassero tre minuti, ma ce ne sarebbero sei”, ha detto Brown. “Se guardi a quello che hanno fatto tradizionalmente, sono stati davvero, davvero bravi in ​​situazioni di breve durata. Se dovessi rifarlo, lo rifarei”.

Apertura dura

Narduzzi ha detto che non gli piace giocare un avversario formidabile (Power 5) in apertura perché non c’è un video al momento da studiare. Ha detto che la rissa in cortile del 2023 sarà la terza partita della stagione.

“È difficile per il West Virginia. È difficile per Pitt. Odio guardare il nastro delle partite primaverili della USC e del West Virginia “, ha detto. “Semplicemente non sai cosa otterrai. È molto più facile difendere le persone. È molto più facile da eseguire in attacco quando puoi davvero vedere alcuni filmati di gioco reali del 2022. “

I fan di Pitt si sono presentati

Narduzzi non era contento di un rapporto pre-partita di ESPN che prevedeva che il 75% dell’Acrisure Stadium sarebbe stato fan della WVU.

“Ero piuttosto sconvolto quando la sera prima ho sentito che ci sarebbero stati il ​​75% di fan del West Virginia, cosa che sapevo che ESPN aveva dei fatti negativi, mancando di rispetto ai nostri fan. I nostri fan si sono presentati”.

Non c’è modo di misurare con precisione la percentuale di ogni base di fan, ma gli applausi per Pitt sembravano più forti di quelli per i Mountaineers.

Penn State, stai ascoltando?

Narduzzi ha vissuto cinque partite contro i tradizionali rivali di Pitt, battendo il West Virginia e perdendone tre su quattro contro la Penn State.

Il West Virginia è in programma altre sette volte fino al 2032. Non sono previste partite della Penn State.

“Sai, sono entrambe rivalità di grande successo”, ha detto l’allenatore di Pitt. “Suoneremo Penn State ogni volta che vorranno.”

Era un messaggio per il nuovo direttore atletico della Penn State Patrick Kraft?

“Suoneremo nel West Virginia. Abbiamo il West Virginia per altre sette partite”, ha detto Narduzzi. “Siamo entusiasti di questo”.


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Slovis: “Mi sto solo divertendo”

Slovis ha lanciato 24 passaggi alla difesa del West Virginia, ma nessuno con più passione di quella che usava quando ha gridato “(Expletive) West Virginia” al falò di martedì nel campus.

Pitt ha vinto la partita, quindi il commento non è stato respinto in faccia, ma si è scusato.

“Non intendevo mancare di rispetto all’altra squadra, cercavo solo di divertirmi, di far arrabbiare i fan”, ha detto. “Dicono le loro cose anche su di noi. JT (Daniels, quarterback WVU) è un grande giocatore. Ho molto rispetto per i ragazzi in campo”.

Tra i dispersi

A Pitt sono mancati tre giocatori giovedì che avrebbero giocato scatti significativi: il contrasto destro Gabe Houy, il linebacker centrale di riserva Brandon George e il tight end di riserva Karter Johnson.

La perdita di Johnson ha portato Pitt a giocare a volte una linea offensiva di sei uomini, con Ryan Jacoby, un trasferimento l’anno scorso dall’Ohio State, che è entrato in gioco.

“Non volevamo indossare Gavin (Bartolomeo, partendo tight end)”, ha detto Narduzzi.

Nel frattempo, Bartolomeo è stato preso di mira solo due volte nella partita di passaggio, ricevendo un passaggio per 9 yard.

evitare il disastro

Per la prima volta in cinque stagioni, Pitt ha usato un barchino diverso da Kirk Christodoulou. La matricola Sam Vander Haar, un 25enne originario di Melbourne, in Australia, ha puntato cinque volte per una media di 42,8 yard, ne ha piazzate due all’interno della linea delle 20 yard, ma ne ha bloccata una mentre andava alla deriva alla sua destra. Ciò ha portato a un touchdown del West Virginia.

“Non molto spesso vinci una partita con un punto bloccato”, ha detto Narduzzi. “Pensavo che avesse più tempo di quello che aveva. Deve togliere quella palla.

“Scommettitore alle prime armi. Questa è la prima partita di football a cui abbia mai partecipato. Si tratta di giocare in Australia qualunque cosa”, ha detto, riferendosi all’Australian Rules Football. “È bello tenerselo sotto la cintura.”

Jerry DiPaola è uno scrittore dello staff di Tribune-Review. Puoi contattare Jerry via e-mail all’indirizzo jdipaola@triblive.com o tramite Twitter .

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