Riepilogo: L’interruzione del ritmo circadiano è un fattore psicopatologico condiviso da un’ampia gamma di malattie mentali.

fonte: UC Irvine

L’ansia, l’autismo, la schizofrenia e la sindrome di Tourette hanno ciascuno le proprie caratteristiche distintive, ma un fattore che collega questi e la maggior parte degli altri disturbi mentali è l’interruzione del ritmo circadiano, secondo un team di neuroscienze, scienze farmaceutiche e ricercatori di informatica presso l’Università della California, Irvine .

In un articolo pubblicato di recente sulla rivista Nature Psichiatria traslazionalegli scienziati ipotizzano che la CRD sia un fattore psicopatologico condiviso da un’ampia gamma di malattie mentali e che la ricerca sulle sue basi molecolari potrebbe essere la chiave per sbloccare terapie e trattamenti migliori.

“I ritmi circadiani svolgono un ruolo fondamentale in tutti i sistemi biologici a tutte le scale, dalle molecole alle popolazioni”, ha affermato l’autore senior Pierre Baldi, Distinguished Professor of Computer Science dell’UCI. “La nostra analisi ha rilevato che l’interruzione del ritmo circadiano è un fattore che si sovrappone ampiamente all’intero spettro dei disturbi della salute mentale”.

L’autrice principale Amal Alachkar, neuroscienziata e professoressa di insegnamento presso il Dipartimento di scienze farmaceutiche dell’UCI, ha notato le difficoltà di testare l’ipotesi del team a livello molecolare, ma ha affermato che i ricercatori hanno trovato ampie prove della connessione esaminando a fondo la letteratura sottoposta a revisione paritaria sui più disturbi mentali prevalenti.

“Il segno rivelatore dell’interruzione del ritmo circadiano – un problema con il sonno – era presente in ogni disturbo”, ha detto Alachkar.

“Sebbene il nostro focus fosse su condizioni ampiamente note tra cui autismo, ADHD e disturbo bipolare, sosteniamo che l’ipotesi del fattore psicopatologico CRD può essere generalizzata ad altri problemi di salute mentale, come il disturbo ossessivo-compulsivo, l’anoressia nervosa, la bulimia nervosa, la dipendenza da cibo e Morbo di Parkinson.”

I ritmi circadiani regolano l’attività fisiologica ei processi biologici del nostro corpo durante ogni giorno solare. Sincronizzati con un ciclo luce/buio di 24 ore, i ritmi circadiani influenzano quando normalmente abbiamo bisogno di dormire e quando siamo svegli.

Gestiscono anche altre funzioni come la produzione e il rilascio di ormoni, il mantenimento della temperatura corporea e il consolidamento dei ricordi. Il funzionamento efficace e senza interruzioni di questo sistema di cronometraggio naturale è necessario per la sopravvivenza di tutti gli organismi viventi, secondo gli autori dell’articolo.

I ritmi circadiani sono intrinsecamente sensibili ai segnali di luce/oscurità, quindi possono essere facilmente interrotti dall’esposizione alla luce di notte e il livello di interruzione sembra dipendere dal sesso e cambia con l’età. Un esempio è una risposta ormonale alla CRD avvertita dalle donne in gravidanza; sia la madre che il feto possono sperimentare effetti clinici da CRD e stress cronico.

“Una questione interessante che abbiamo esplorato è l’interazione dei ritmi circadiani e dei disturbi mentali con il sesso”, ha affermato Baldi, direttore dell’Istituto di genomica e bioinformatica dell’UCI. “Ad esempio, la sindrome di Tourette è presente principalmente nei maschi e il morbo di Alzheimer è più comune nelle femmine con un rapporto di circa due terzi a un terzo”.

Anche l’età è un fattore importante, secondo gli scienziati, poiché la CRD può influenzare lo sviluppo neurologico nella prima infanzia oltre a portare all’insorgenza di disturbi mentali legati all’invecchiamento tra gli anziani.

Baldi ha affermato che un’importante questione irrisolta è incentrata sulla relazione causale tra CRD e disturbi della salute mentale: la CRD è un attore chiave nell’origine e nell’insorgenza di queste malattie o un sintomo auto-rinforzante nella progressione della malattia?

Per rispondere a questa e ad altre domande, il team guidato dall’UCI suggerisce un esame della CRD a livello molecolare utilizzando tecnologie trascrittomiche (espressione genica) e metabolomiche nei modelli murini.

Questo mostra una sveglia
I ritmi circadiani regolano l’attività fisiologica ei processi biologici del nostro corpo durante ogni giorno solare. L’immagine è di pubblico dominio

“Questo sarà un processo ad alto rendimento con i ricercatori che acquisiranno campioni da soggetti sani e malati ogni poche ore lungo il ciclo circadiano”, ha detto Baldi.

“Questo approccio può essere applicato con limitazioni negli esseri umani, poiché solo campioni di siero possono essere realmente utilizzati, ma potrebbe essere applicato su larga scala in modelli animali, in particolare topi, prelevando tessuti da diverse aree cerebrali e diversi organi, oltre a siero. Si tratta di esperimenti ampi e di pittura che potrebbero trarre vantaggio dall’avere un consorzio di laboratori”.

Ha aggiunto che se gli esperimenti fossero condotti in modo sistematico rispetto all’età, al sesso e alle aree cerebrali per indagare sulla ritmicità molecolare circadiana prima e durante la progressione della malattia, aiuterebbe la comunità di ricerca sulla salute mentale a identificare potenziali biomarcatori, relazioni causali e nuove terapie obiettivi e strade.

Questo progetto ha coinvolto scienziati del Dipartimento di Scienze Farmaceutiche dell’UCI, del Centro di Neurobiologia dell’Apprendimento e della Memoria, del Dipartimento di Informatica, del Dipartimento di Neurobiologia e del Comportamento e dell’Istituto di Genomica e Bioinformatica; così come l’Oppenheimer Center for Neurobiology of Stress and Resilience dell’UCLA e il Goodman-Luskin Microbiome Center.

Finanziamento: Il National Institutes of Health ha fornito supporto finanziario.

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A proposito di questa notizia di ricerca sulla salute mentale

Autore: Brian Bello
fonte: UC Irvine
Contatto: Brian Bell – UC Irvine
Immagine: L’immagine è di pubblico dominio

Ricerca originale: Accesso libero.
Il legame nascosto tra entropia circadiana e disturbi della salute mentaledi Pierre Baldi et al. Psichiatria traslazionale


Astratto

Il legame nascosto tra entropia circadiana e disturbi della salute mentale

L’elevata natura di sovrapposizione di varie caratteristiche in più disturbi di salute mentale suggerisce l’esistenza di fattori psicopatologici comuni (fattori p) che mediano presentazioni fenotipiche simili attraverso disturbi distinti ma riconoscibili.

In questa prospettiva, sosteniamo che l’interruzione del ritmo circadiano (CRD) è un fattore p sottostante comune che collega i disturbi di salute mentale all’interno della loro età e contesti sessuali.

Presentiamo e analizziamo le prove dalla letteratura per i ruoli critici che la ritmicità circadiana gioca nella regolazione delle funzioni mentali, emotive e comportamentali per tutta la durata della vita.

Una revisione della letteratura mostra che la CRD grossolana, come l’interruzione del sonno, è prevalente in tutti i disturbi della salute mentale a livello di meccanismi eziologici e fisiopatologici e manifestazioni fenotipiche cliniche.

Infine, discutiamo la sottile interazione della CRD con il sesso in relazione a questi disturbi nelle diverse fasi della vita.

La nostra prospettiva evidenzia la necessità di spostare le indagini verso livelli molecolari, ad esempio, utilizzando studi “omici” circadiani spaziotemporali in modelli animali per identificare le relazioni complesse e causali tra CRD e disturbi della salute mentale.

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