Sono là fuori quasi tutti i giorni, dondolandosi, sudando e, sì, ridendo.

Kyle Schwarber è sempre lì. Anche Rhys Hoskins, Alec Bohm e Bryson Stott. Anche Nick Castellanos, Jean Segura, Nick Maton, sono noti per la loro permanenza.

Jason Camilli è una presenza costante. Novantacinque gradi, indice di calore di 100 gradi, è là fuori, alle 3 del pomeriggio, anche prima sulla strada, molto prima che iniziassero le regolari e obbligatorie prove di battuta, guidando quella che è diventata una chimica e un cameratismo. esercizio di costruzione con profitto pratico per un gruppo di battitori Phillies.

Ricordi qualche anno fa quando l’allora manager Gabe Kapler suggerì ai battitori dei Phillies di prendere alcuni strappi dalla macchina per le palle curve per aiutare a uscire da una scivolata perdente? Ricordi come Bryce Harper rise all’idea?

Bene, la macchina per le palle curve è davvero una cosa per i Phillies del 2022.

“I ragazzi ci hanno davvero creduto”, ha detto Camilli, che è al suo primo anno come assistente allenatore della squadra. “Si divertono con esso. Parlano molto di tu-sai-cosa. È solo un altro strumento per prepararli al gioco e, si spera, farli funzionare bene”.

Alla fine di maggio, l’allenatore del primo anno Kevin Long ha proposto di rendere disponibile la macchina per le palle curve sul campo a qualsiasi battitore che desiderasse un lavoro extra per rompere le palle. È tutto facoltativo. Le giornate di gioco sono piene di lavoro pre-partita. La macchina è stata resa disponibile alle 15:00 prima che il lavoro pre-partita si intensificasse davvero.

Camilli è stato incaricato di facilitare il lavoro extra e ciò significava molto di più che trovare una prolunga e collegare la macchina a una presa elettrica. Analizzava i dati e il video del lanciatore avversario di quella notte e impostava la macchina come meglio poteva per imitare la palla che si rompeva di quel lanciatore.

“Ci avviciniamo il più possibile”, ha detto Camilli. “È una buona cosa per loro vedere un po’ di testacoda, scendere in campo presto e vedere il volo della palla. La speranza è che aiuti a rallentare le cose quando la partita inizia”.

Miglia Kennedy/Phillies

L’assistente dei Phillies che colpisce l’allenatore Jason Camilli

Schwarber ha immediatamente accettato l’esercizio e ha seguito un enorme mese di giugno. I primi lavori sulla macchina per le palle curve sono diventati parte della sua routine quotidiana.

“È un buon esercizio”, ha detto. “Stai ottenendo occhi su palle rotte che assomigliano a quelle che potresti vedere dal lanciatore di quella notte e porti questa conoscenza nel gioco. Se vedo il campo qui nella zona dello strike, è lì che lo voglio. Se è al di sotto di quello , non voglio oscillare”.

Un operaio con la qualità di un Everyman, Schwarber ha un magnetismo speciale e una personalità inclusiva che fa appello a tutti, dal 26° uomo alla stella della squadra. Guida organicamente senza richiamare l’attenzione su di sé.

Quindi, quando Schwarber ha iniziato a prendere sul serio la macchina per le palle curve, lo hanno fatto anche altri. Spesso ci sono una mezza dozzina di giocatori, a volte di più in un dato giorno, là fuori da soli che colpiscono palle rompenti più di quattro ore prima della partita. È tutto fatto in un ambiente rilassato perché, beh, c’è abbastanza pressione nel gioco.

“Stiamo facendo il nostro lavoro, ma ci divertiamo molto”, ha detto Schwarber. “Ne abbiamo fatto un gioco, una competizione. Ogni giorno c’è un nuovo campione”.

Il gioco è più o meno così: in una situazione carica di basi, i battitori ottengono cinque swing per round per portare a casa quanti più corridori possibile. Schwarber è di solito il giudice.

La concorrenza può diventare piuttosto agguerrita, con un sacco di fischi e urla e darsi affari a vicenda. Durante l’ultima resistenza della squadra, Yairo Muñoz ha scosso la gabbia di battuta mentre cercava di innervosire i suoi concorrenti.

“Va tutto bene, senza toccare fisicamente il battitore”, ha detto Schwarber con una risata. “Ci sono alcune cose divertenti. Se colpisci la gabbia con un popup, torni a zero. Quindi potresti avere 13 punti nell’ultimo swing e pensi di avercela e colpisci la gabbia e sei sfortunato.”

Hoskins adora l’esercitazione e l’anteprima della brocca di quella notte che riceve.

“Ovviamente, non c’è azione del braccio, ma vedere la forma del campo – da dove deve iniziare nella zona per essere quella che posso gestire? – aiuta”, ha detto. “Ti dà un ulteriore livello di fiducia perché ho visto la palla che si rompe e so di poterci dare un buon swing.

“Diciamo che stiamo affrontando un ragazzo come Patrick Corbin, che ha un buon slider. So di poter colpire lo slider perché l’ho già fatto. Posso essere più puntuale per la palla veloce con meno pensiero nell’area perché Ho fatto i compiti”.

Anche Bohm e Stott sono clienti abituali. Bohm ha colpito .240 contro le palle che si rompono prima del 1 giugno. Ha colpito .293 contro di loro dal 1 giugno. Stott ha iniziato la stagione 1 per 15 contro le palle che si rompono. Ha raggiunto .311 (19 per 61) con una percentuale di colpi di .557 dal 1 giugno contro palle che si rompono.

“Certo, ha aiutato”, ha detto Stott. “Ogni volta che ne vedi di più, aiuta.”

Bohm ha concordato e ha elogiato Camilli per il suo lavoro instancabile e la volontà di fare qualsiasi cosa per aiutare i battitori della squadra prima, durante e dopo le partite.

Il lavoro regolare contro la macchina delle palle curve non è per tutti. È completamente la chiamata del giocatore. Alcuni ragazzi preferiscono fare il loro lavoro con la macchina contro l’alta velocità.

Ma quasi tutti i battitori della squadra, incluso Harper, a volte trarranno vantaggio dalla macchina per le palle curve nelle gabbie indoor di cui sentono il bisogno.

“Ogni ragazzo sa esattamente di cosa ha bisogno”, ha detto Camilli. “Siamo qui per loro.”

Oltre a preparare un battitore per affrontare il lanciatore di quella notte, la guerra che è la competizione quasi quotidiana di macchine da palla curva ha un altro vantaggio.

“C’è un cameratismo”, ha detto Hoskins. “C’è la pressione di doverlo fare davanti a cinque o sei ragazzi in piedi lì in attesa di ridere”.

Quell’unione è la parte preferita di Schwarber di tutto.

“Le buone squadre sono vicine”, ha detto.

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