La fine più fredda di una partita agli US Open è arrivata giovedì al Court 17, dove Victoria Azarenka della Bielorussia ha sconfitto la giocatrice ucraina Marta Kostyuk in due set, 6-2, 6-3.

Al termine della partita del secondo turno, Kostyuk si è avvicinata alla rete e ha offerto la sua racchetta solo alla celebrante Azarenka, che ha obbedito con un rapido tocco con la sua stessa racchetta prima che la coppia si stringesse la mano all’arbitro di sedia.

È stato un momento veloce, ma un ottimo esempio di come la guerra in Ucraina sia ancora avvertita nel mondo dello sport.

Kostyuk, classificato n. 65 nel mondo, è stato schietto sulla guerra in Ucraina, in cui la Bielorussia si è alleata strettamente con la Russia in un attacco non provocato al loro vicino, e un silenzio percepito dai giocatori russi e ucraini durante il tour.

Ciò ha incluso l’attrito con Azarenka, che è stata rimossa dall’evento Peace for Ukraine dell’USTA la scorsa settimana dopo che Kostyuk ha espresso disagio per la sua partecipazione.

Kostyuk e Azarenka spiegano l’imbarazzo degli US Open

Per outlet britannico i, Kostyuk ha detto dopo la partita di aver cercato di contattare Azarenka, ma l’ex n. 1 aveva già lasciato Flushing Meadows:

“Volevo sinceramente avvertirla che non le stringerò la mano, perché non si è mai avvicinata a me, almeno personalmente, e non mi ha detto la sua opinione, e quello che pensa così… non è successo. Quindi non credo che andrò da lei e cercherò di avere una conversazione”.

Ha aggiunto: “Semplicemente non penso [shaking her hand is] la cosa giusta da fare nelle circostanze in cui mi trovo adesso. Non lo so. È stata solo una mia scelta.

“Abbiamo fatto una grande partita, non fraintendetemi. È una grande concorrente, la rispetto come atleta ma questo non ha nulla a che fare con lei [as] un essere umano.”

Kostyuk è originario di Kiev che ha ancora amici e familiari che vivono in Ucraina, che è al settimo mese di tentativi di respingere le forze russe e bielorusse.

1 settembre 2022;  Flushing, NY, USA;  Victoria Azarenka (a sinistra) saluta Marta Kostyuk dell'Ucraina dopo la seconda partita del quarto giorno del torneo di tennis US Open 2022 all'USTA Billie Jean King Tennis Center.  Credito obbligatorio: Jerry Lai-USA TODAY Sports

Victoria Azarenka e Marta Kostyuk hanno avuto una fine imbarazzante alla loro partita del secondo turno agli US Open. (Jerry Lai – USA TODAY Sport)

Da parte sua, Azarenka ha detto ai giornalisti dopo la partita aveva contattato la WTA per avere conversazioni con gli atleti ucraini, ma è stata respinta. Ha detto di non aver mai avuto uno stretto rapporto con Kostyuk, ma ha inviato messaggi di sostegno ad altri giocatori ucraini che conosceva a marzo e che sarebbero stati disposti a incontrarsi faccia a faccia con Kostyuk.

Ha anche affermato di aver offerto silenziosamente aiuto alle persone colpite:

“Sento di aver ricevuto un messaggio molto chiaro fin dall’inizio, che sono qui per cercare di aiutare, cosa che ho fatto molto. Forse non è qualcosa che la gente vede. E non è per questo che lo faccio. Io fallo per le persone che [are] bisognosi, ragazzi che hanno bisogno di vestiti, altre persone che hanno bisogno di soldi o altre persone che hanno bisogno di mezzi di trasporto o altro. Questo è ciò che è importante per me, aiutare le persone che hanno bisogno.

“Se Marta vuole parlare con me – come mi ha scritto ieri, le ho risposto – sono aperta in qualsiasi momento per ascoltare, per cercare di capire, per entrare in empatia. Credo che l’empatia in un momento come questo sia davvero importante, il che ha , ancora una volta, è stato il mio chiaro messaggio all’inizio. “

Azarenka, che ha chiesto la pace subito dopo l’invasione della Russiaè stato uno dei tanti giocatori russi e bielorussi ad essere bandito da Wimbledon in risposta alla guerra.

Ha anche risposto all’affermazione di Kostyuk di non aver usato la sua voce nel consiglio dei giocatori della WTA per condannare abbastanza la guerra (“Con tutto il rispetto, non credo che abbia idea di cosa faccio in consiglio giocatori perché lei non c’è“) ed ha espresso confusione sul motivo per cui è stata espulsa dall’evento Peace for Ukraine:

“IO [was] chiamato da quell’USTA e mi ha chiesto se avrei partecipato. È un gioco da ragazzi per me. Ad esempio, perché non dovrei partecipare a un aiuto umanitario per le persone che stanno davvero lottando in questo momento? Non è nemmeno un pensiero per me in quel momento.

Quando mi chiedi ‘Non stai facendo abbastanza, non dici abbastanza’, ho pensato che fosse un gesto che dimostra davvero impegno. Non sono sicuro del motivo per cui non è stato preso in quel modo.

Sabato Azarenka affronterà Petra Martić nel terzo turno.

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