LANCASTER, Messa. — Art Shaughnessy e suo figlio, Donovan, si trovavano in una fila di persone al Bolton Fairgrounds, in attesa di salire a bordo delle navette venerdì mattina per il golf club The International.

È l’ultima tappa del torneo della nuova serie di golf professionistico LIV Golf che sta ricevendo molta attenzione.

Non solo per i suoi grandi nomi come Phil Mickelson e Cameron Smith – il secondo giocatore di golf al mondo – ma anche perché la serie è sostenuta finanziariamente dal governo dell’Arabia Saudita con il suo lungo elenco riportato di violazioni dei diritti umani.

“No, non li ho davvero notati”, ha detto Shaughnessy di Upton, quando gli è stato chiesto di un gruppo di manifestanti appena alla sua destra, in un’area vicina al quartiere fieristico, l’unico parcheggio ufficiale per i visitatori di The International per l’evento del fine settimana del Labor Day.

“Sono davvero qui per il golf”, ha detto Shaughnessy.

Kevin Moulton consegna volantini alle persone che salgono sugli autobus dal parcheggio per andare al torneo LIV Golf Invitational.

Kevin Moulton consegna volantini alle persone che salgono sugli autobus dal parcheggio per andare al torneo LIV Golf Invitational.

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Quella sensazione è stata ripresa da altri che erano in fila. Alcuni hanno detto che è ipocrita individuare questo torneo, quando altre leghe sportive ricevono denaro da paesi con violazioni dei diritti umani segnalate.

“Vai a chiedere al PGA da cosa sono supportati. Probabilmente è la Cina”, ha detto Susan Barnes, che è venuta dall’Elba, in Alabama, per partecipare al torneo.

“Dì ai manifestanti che non sanno di cosa stanno parlando”, ha aggiunto.

Gruppo di protesta solitario

Il Massachusetts Peace Action è stato l’unico gruppo di manifestanti al quartiere fieristico venerdì mattina ed è stato l’unico che gli organizzatori di tornei dell’area presso il club di golf privato a poco più di quattro miglia di distanza hanno consentito ai manifestanti di essere.

Il gruppo contava meno di una dozzina, con in mano cartelli e striscioni che dicevano: “Saudi Money is Blood Money” e “L’Arabia Saudita uccide giornalisti e bambini nello Yemen”.

“Il motivo principale per cui siamo qui è che l’Arabia Saudita finanzia questo torneo di golf”, ha affermato Paul Shannon, che siede nel comitato esecutivo del gruppo. “È uno dei governi più repressivi al mondo”.

I manifestanti tengono cartelli mentre le persone salgono sugli autobus dal parcheggio per andare al torneo LIV Golf Invitational.

I manifestanti tengono cartelli mentre le persone salgono sugli autobus dal parcheggio per andare al torneo LIV Golf Invitational.

L’Arabia Saudita è stata accusata di violazioni di vasta portata dei diritti umani, comprese uccisioni politicamente motivate, torture, sparizioni forzate e trattamento disumano dei prigionieri. E membri della famiglia reale e del governo saudita sono stati accusati di essere coinvolti nell’omicidio di Jamal Khashoggi, giornalista saudita e editorialista del Washington Post.

Il gruppo di Shannon ha anche menzionato una condanna a 34 anni di carcere per una madre per aver twittato il sostegno ai diritti delle donne e il suo sostegno alla guerra in Yemen che ha ucciso più di 150.000 persone.

“Il finanziamento dell’Arabia Saudita di questo torneo di golf è scandaloso per noi”, ha detto Shannon.

quarta fermata

L’International è la quarta tappa della serie LIV Golf che rivaleggia con il PGA Tour e, secondo quanto riferito, la maggior parte dei finanziamenti di LIV proviene dal Fondo per gli investimenti pubblici dell’Arabia Saudita, controllato dal principe ereditario Mohammed bin Salman.

Kevin Moulton di Sterling si trovava appena fuori da una recinzione che lo separava dai visitatori mentre si mettevano in fila per salire a bordo delle navette.

Membro di Massachusetts Peace Action, Moulton teneva silenziosamente il materiale di protesta nella mano destra mentre i visitatori passavano davanti. Solo tre persone ne hanno preso uno.

Alcuni in fila sembravano infastiditi dal fatto che Moulton fosse lì in piedi. Un uomo ha detto: “Riceviamo gas dall’Arabia Saudita e (l’ex presidente Bill) Clinton ha dato loro dei soldi negli anni ’90”.

Un altro uomo ha detto: “Anche il PGA prende molti soldi sauditi”.

“Sono qui per educare le persone e far loro sapere da dove provengono i soldi”, ha detto Moulton, che ha aggiunto che il team del Senato degli Stati Uniti composto da Elizabeth Warren e Ed Markey, oltre al rappresentante degli Stati Uniti. Jim McGovern di Worcester, avrebbe dovuto unirsi ai manifestanti.

“Vorrei che ci fossero più manifestanti qui, ma stiamo facendo del nostro meglio”, ha detto Shannon.

Messaggio che arriva?

Alla domanda se il loro messaggio stesse arrivando a coloro in fila che sembravano essere più interessati a partecipare al torneo, il manifestante Paul Garber di Acton ha detto che “la persona comune dirà che i soldi del sangue dall’Arabia Saudita sono un mucchio di stronzate”.

Per quanto riguarda LIV Golf, e se sta ascoltando il loro messaggio dal campo che si trova a diverse miglia di distanza dall’area designata per le proteste nel quartiere fieristico, Garber crede che LIV stia ricevendo così tanti soldi dall’Arabia Saudita che “non gliene frega niente”.

“Questo dovrebbe essere imbarazzante per l’America in generale che questo (torneo di golf sostenuto dall’Arabia Saudita) sia in corso”, ha detto Garber.

‘Paese libero’

In coda, i visitatori hanno pazientemente aspettato il loro turno per salire su un bus navetta, ma quando è stato sollevato il tema dell’Arabia Saudita, Bob Jones di Mendon non si è tirato indietro.

“Ci sono altri paesi con violazioni dei diritti umani che possiedono proprietà in questo paese. È un paese libero e le persone possono fare quello che vogliono”, ha detto.

“Due facce per ogni storia” è il modo in cui Ellie Leonard ha descritto i suoi sentimenti per LIV Golf e il suo legame con l’Arabia Saudita.

Suo marito, Chris, si è concentrato sulla mattina di sole e sul divertimento che hanno pagato per vedere all’International.

“Non siamo qui per la politica. Siamo qui per divertirci e vogliamo vedere del grande golf”.

Contatta Henry Schwan all’indirizzo henry.schwan@telegram.com. Seguilo su Twitter @henrytelegram

Questo articolo è apparso originariamente su Telegram & Gazette: LIV Golf: piccolo gruppo di protesta in Massachusetts in inferiorità numerica rispetto ai fan

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