All’inizio della bassa stagione 2021-22, il presidente delle operazioni di baseball dei Giants Farhan Zaidi e il direttore generale Scott Harris hanno avuto il non invidiabile compito di riempire non solo uno o due, ma quattro punti di rotazione. ciascuna di Kevin Gausman, Anthony De Sclafanic, Alessio Legno e Johnny Cueto erano agenti liberi. Solo dei titolari della squadra 2021, solo Logan Webb era sotto il controllo del club.

Certo, gran parte di questo è stato opera del front office. Un’unità generalmente avversa al rischio, almeno per quanto riguarda la firma di free agent con lucrativi impegni pluriennali, i Giants hanno firmato ciascuno di Gausman, Wood e DeSclafani con contratti di un anno prima della stagione 2021. La scorsa offseason ha continuato con un approccio generalmente avverso al rischio, reintegrando la rotazione per un totale di $ 125 milioni pagati a Carlos Rodon (due anni, $ 44 milioni), DeSclafani (tre anni, $ 36 milioni), Wood (due anni, $ 25 milioni) e Alex Cobb (due anni, $ 20 MM).

Ovviamente, un investimento di $ 125 milioni non è certo una proposta senza rischi, ma distribuire quel numero su quattro lanciatori senza impegnarsi per più di tre anni non funziona esattamente senza una rete per una squadra che ha registrato una media di $ 179 milioni di buste paga dal 2015- 19, ha raggiunto i 200,5 milioni di dollari nel 2018 e ha registrato una media di 152,5 milioni di dollari nelle ultime due stagioni.

Il quintetto di Webb, Rodon, DeSclafani, Wood e Cobb aveva molto potenziale per essere un gruppo forte. Aveva anche un sacco di potenziale per essere un’unità afflitta da lesioni che creava ampi mal di testa per il front office. Ciascuno di Rodon, DeSclafani, Wood e Cobb ha avuto una lunga storia di infortuni. Era necessaria una profondità oltre quel gruppo e ai Giants mancava nelle minori superiori.

Ciò che seguì fu una serie di aggiunte sensate. Matteo Boyd hanno firmato un contratto di un anno del valore di $ 5,2 milioni, poiché i Giants speravano che il mancino di lunga data dei Tigers sarebbe tornato da un intervento chirurgico ai flessori entro metà giugno. Ex Reali di destra Jakob Junis mettere nero su bianco un contratto di un anno da 1,75 milioni di dollari dopo essere stato non appaltato da Kansas City. Carlos Martinezex All-Star dei Cardinals, ha firmato un contratto di lega minore.

Di tutti i nomi di quel gruppo, Junis era probabilmente il più anonimo. Destro di 29 anni ed ex scelta al 29° round, sembrava la parte di una storia di successo per lo sviluppo del giocatore per i Royals durante le sue prime due stagioni prima di esplodere nei suoi ultimi tre anni con Kansas City. Dal 2017-18, Junis ha dato ai Royals 275 1/3 inning di 4,35 ERA palla con un tasso di strikeout appena al di sotto della media del campionato, un forte tasso di camminata e tendenze leggermente inferiori alla media del pallone a terra. Non era in alcun modo un profilo da star, ma chiedi a qualsiasi scout nel mondo e sarebbero entusiasti all’idea di portare alla luce un quarto o quinto antipasto praticabile nel 29esimo round del draft.

Le stagioni 2019-21, tuttavia, non sono andate come speravano né Junis né i Royals. Sebbene nel 2019 abbia fatto ancora 31 partenze al top della carriera, la sua ERA è salita a 5,24 quando la sua velocità di camminata è aumentata e ha iniziato a consentire quantità crescenti di contatti duri. Le cose sono peggiorate ancora nel 2020 e, nel giugno del 2021, Junis si è ritrovato opzionato per Triple-A per la prima volta dal 2017. Tra questo e l’ERA 5,36 che Junis ha pubblicato dal 2019-21, non è stata una sorpresa che i Royals ha deciso di non offrirgli un contratto, invece di lanciarlo nel mercato dei free agent.

L’accordo di un anno di Junis con i Giants sembrava una raccolta sensata di profondità di un braccio esperto con un anno di opzione per la lega minore rimanente, ma si è dimostrato molto più di questo. In 17 partite per San Francisco, 14 delle quali da titolare, Junis ha un’ERA 4,04 con un tasso di strikeout del 20,9% e un tasso di camminata eccezionale del 4,7%. Metriche indipendenti dal campo come FIP (3,83), SIERA (3,72) e xERA (3,85) ritengono che sia stato un po’ meglio di così. Per gran parte dell’anno, ha sfoggiato un’ERA a metà o bassa 3,00, anche se un recente paio di clunker a sei run hanno gonfiato un po’ la sua ERA.

Anche con i suoi recenti battibecchi, tuttavia, Junis è stato molto più di un semplice rimpiazzo nella rotazione. Ha una media di circa cinque inning per inizio – più o meno in linea con la media del campionato a questo punto – e ha tenuto gli avversari a tre o meno punti in 13 delle sue apparizioni nella stagione.

I Giants hanno alterato la selezione del campo di Junis e lo hanno fatto con buoni risultati; sta lanciando il suo slider un record in carriera il 51,9% delle volte e ha prodotto solo .210/.255/.359 nelle 192 apparizioni di targa che si sono concluse con quel lancio. Ha anche demolito efficacemente la sua quattro cuciture e il suo cutter a favore di una platina che sta lanciando con una clip del 30,6%, e mentre il campo è ancora stato colpito duramente, gli avversari stanno facendo molti meno danni contro il campo rispetto a uno dei due precedenti fastball iterazioni che Junis stava usando a una clip molto più alta.

Junis probabilmente finirà per dare ai Giants da una vittoria a due vittorie sopra la sostituzione quest’anno – al momento è a 1,6 bWAR e 0,9 fWAR – che è un solido ritorno sul loro investimento minimo in sé e per sé. Ma i Giants manterranno anche i diritti di Junis nella stagione 2023, poiché è ancora idoneo all’arbitrato e finirà l’anno con più di cinque anni di servizio. Avrà dovuto un aumento dello stipendio di quest’anno, ma saltare nella gamma di $ 3 milioni per un quarto antipasto utile è comunque un affare.

I Giants hanno già quattro titolari sotto contratto nel 2023 – Webb, Wood, Cobb e DeSclafani – ma potrebbero benissimo perdere Carlos Rodon in free agency se rifiutasse la sua opzione giocatore (che è un blocco, purché rimanga in salute). Non sostituiranno semplicemente Rodon con Junis e chiameranno un giorno, quindi è probabile che aggiungano un antipasto a impatto e entrino nel 2023 con Junis come sesto o forse anche settimo antipasto. Questo lo farebbe atterrare nel bullpen all’inizio della stagione, probabilmente in un lungo ruolo di soccorso, ma date le storie di infortuni di DeSclafani, Wood e Cobb, dovrebbe esserci un inning a sua disposizione l’anno prossimo.

Il pickup Junis ovviamente non è un colpo da maestro che altererà il corso della franchigia negli anni a venire, ma è stato tranquillamente piuttosto prezioso per un club dei Giants che ha avuto la sua parte di infortuni sul lancio – e continuerà a pagare dividendi su il loro investimento nella stagione 2023. Non una tonnellata è andata bene per i Giants quest’anno, ma la loro capacità di riabilitare e, in alcuni casi, reinventare i lanciatori rimane piuttosto forte.

.

Leave your comment