Donovan Mitchell (Nathaniel S. Butler/NBAE tramite G)etty Images

I Knicks hanno avuto l’opportunità di ottenere un giovane e vendibile All-Star in Donovan Mitchell che voleva specificamente andare a New York, ma la squadra ha ignorato le considerazioni sulla bozza.

“Hanno annusato un softball”, ha detto una fonte NBA. “I Knicks pensavano di fare offerte contro se stessi. Il [Cleveland] I Cavalier si perdono di dissentire”.

Per Adrian Wojnarowski di ESPN, i Cavaliers e gli Utah Jazz hanno concordato un accordo giovedì che include cinque scelte al primo turno (tre non protette, due scambi), Ochai Agbaji (n. 14 nel draft di giugno), Collin Sexton (tramite sign-and-trade) e Laura Markkanen. Questo è un bottino sostanziale per la ricostruzione del Jazz, uno dei quali i Knicks avrebbero dovuto pagare un prezzo pesante per battere.

“Per chi stanno salvando le loro scelte?” ha chiesto un agente del giocatore. “[The Knicks] non ho davvero la pazienza di costruire attraverso la bozza. Stanno prendendo qualcuno migliore di Donovan?”

I Knicks non solo hanno tutti e sette i loro primi round disponibili, ma la franchigia ha anche quattro scelte aggiuntive di protezione variabile da Dallas Mavericks, Detroit Pistons, Milwaukee Bucks e Washington Wizards. Con otto scelte e tre potenziali scambi, New York non potrebbe spendere più dei Cavaliers?

Questo non vuol dire che New York dovrebbe dare tutto allo Utah, ma i Knicks avrebbero dovuto trovare un compromesso con il Jazz che ha superato la generosa offerta di Cleveland.

Sarah Stier/Getty Images

Forse il presidente della squadra Leon Rose credeva davvero che nessun altro fosse in corsa. Per contesto, i Knicks erano soliti scambiare volentieri la considerazione del draft per quello che equivaleva a un successo minimo nei playoff. Il franchise ha cambiato tattica quando Phil Jackson è subentrato ed è rimasto fedele a quella filosofia attraverso molteplici cambi di front office. Tenere saldamente le scelte ha portato a giocatori di qualità e prospettive come RJ Barrett, Mitchell Robinson, Obi Toppin, Immanuel Quickley, Quentin Grimes, ecc.

Ma quel gruppo non ha fatto la postseason dopo la meritata apparizione ai playoff 2020-21 dei Knicks. Essendo uno dei franchise più importanti della NBA (per popolarità), la squadra soffre di una mancanza di potere da star. Se non Mitchell, i Knicks puntano su Kevin Durant, quasi 34 anni, rivisitando la sua domanda commerciale? I Brooklyn Nets prenderebbero in considerazione l’idea di mandarlo dal loro rivale di crosstown per una generosità di scelte e prospettive?

Mitchell, 25 anni, era un uccello in mano. E non è che i Knicks non avessero alcun interesse. Wojnarowski descrive in dettaglio le negoziazioni e i loro vari blocchi stradali su giocatori come Barrett, Quickley e le considerazioni sul draft.

“Lo Utah voleva tre scelte al primo turno non protette come parte di un pacchetto”, ha scritto Wojnarowski. “New York farebbe solo una terza scelta al primo turno che includesse le prime cinque protezioni”.

Questa è la linea che i Knicks hanno tracciato sulla sabbia?

“New York ha pianificato di continuare a perseguire Mitchell”, ha continuato Wojnarowski. “Ma il Jazz si è concentrato sulla discussione di Cleveland e non ha mai più coinvolto New York in colloqui … Mitchell era stato entusiasta di suonare per i Knicks”.

David Liam Kyle/NBAE tramite Getty Images

I legami tra agenti possono influenzare il movimento dei giocatori, ma Mitchell è un ammonimento. È rappresentato dalla CAA, così come i recenti acquisti Jalen Brunson e Isaiah Hartenstein, insieme ai giocatori di ritorno Julius Randle e Toppin. Prima di unirsi ai Knicks, Rose è stata anche un’agente di basket fondamentale con CAA,

Giusto o meno, altri in tutto il campionato si riferiscono al franchise come “CAA Knicks”.

Quei legami potrebbero aver portato alla fiducia. O forse è meno complicato di così. Forse i Knicks hanno semplicemente ritenuto che il prezzo fosse troppo alto.

Gli All-Star vanno a un tasso di mercato e, come nel nostro mondo, l’inflazione è una realtà. Risalendo allo scambio di Anthony Davis dai New Orleans Pelicans ai Los Angeles Lakers al recente blockbuster Minnesota Timberwolves/Jazz per Rudy Gobert, il prezzo per il miglior talento della lega è salito alle stelle.

I Knicks sono tra le poche squadre che non ricostruiscono con una generosità di scelte. Si può argomentare che New York non dovrebbe costruire intorno a un duo di backcourt di 6’1″ in Mitchell e Brunson. Ma perché i Knicks stavano negoziando con i Jazz se credevano che fosse così?

Se ci sono buone notizie per i fan dei Knicks in difficoltà, la squadra ha mantenuto la polvere asciutta. La squadra ha ancora i mezzi per fare uno scambio trasformativo. La sfida sarà trovare quell’opportunità. I migliori talenti non sono disponibili spesso nella NBA. Quando arriverà quel momento, se arriverà, New York farà meglio a non esagerare di nuovo con la propria mano.


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