JSolo un mese prima che dovessi competere alle Olimpiadi dell’anno scorso, il più grande successo della mia vita finora, sono stato travolto da uno scandalo culturale internazionale – per via dei miei capelli. Una cuffia per accogliere i capelli più folti e più lunghi è stata bandita dalla Federazione Internazionale di Nuoto (Fina) perché non seguiva “la forma naturale della testa”.

In vista della competizione, avevo collaborato con Soul Cap e i suoi creatori di proprietà di neri con sede nel Regno Unito che volevano fornire una soluzione migliore per i nuotatori con i capelli che non si adattano a un modello “taglia unica”.

Quindi, quando Fina ha affermato che, per quanto ne sappia, “gli atleti che gareggiano agli eventi internazionali non hanno mai usato, né richiedono … cappelli di tali dimensioni e configurazione”, mi ha frustrato. Ha inviato il messaggio sbagliato ai nuotatori e al mondo, dicendoci che lo sport può ospitare solo una certa versione di te stesso.

Tutti i nuotatori con i capelli abbastanza lunghi conoscono la routine delle cuffie da bagno: cercare di mettere queste cuffie che sembrano incredibilmente piccole sopra le nostre teste; inchinandosi diligentemente verso un’altra persona, chiedendo il suo aiuto per stenderlo sui nostri capelli, mormorando grazie quando continua senza rompersi. Per alcune persone di colore nella comunità del nuoto questa esperienza può essere anche peggiore, poiché i cappucci “standard” non offrono lo spazio necessario per adattarsi ai nostri capelli.

Quindi sono sollevato ed entusiasta di sapere che la Fina ha ora ribaltato la sua decisione originale e ha approvato il Soul Cap per l’uso nelle competizioni d’élite. Come donna di colore e nuotatrice professionista che ama avere i capelli intrecciati e indossarli nella sua forma naturale e afro, so quanto sarà sismico questo cambiamento.

Avere la possibilità di indossare una cuffia che calzi bene dà alle persone la possibilità di sentirsi sicure quando vanno a nuotare e riduce il rischio di momenti stressanti negli spogliatoi o a bordo piscina. Fondamentalmente, i cappucci abbracciano tutte le acconciature, da afro, locs, trecce e ricci a capelli mossi e lisci come acconciature appropriate per nuotare e, di conseguenza, sfidano una visione ristretta di come dovrebbe essere un nuotatore di qualsiasi standard .

I capelli possono essere un’enorme barriera logistica all’ingresso in piscina per alcune comunità. Gestire i miei capelli per essere in grado di nuotare è stata una parte difficile e che ha fatto diminuire la fiducia in me stessa della mia carriera. Lo sport richiede un regime di allenamento implacabile in cui devono essere fatti sacrifici e per me i miei capelli erano uno di questi. Per le donne di colore, i nostri capelli sono una parte importante della nostra identità e del modo in cui ci esprimiamo. “Sono orgoglioso dei miei capelli mentre li ho cresciuti da solo”, scherzo spesso, ma in verità, i miei capelli è un modo importante per me di mostrare carattere, personalità e fascino. Dovremmo proteggere il nostro diritto di portare i capelli con cui siamo nati e ricevere maggiore sostegno per farlo.

L’originale disapprovazione del cappellino da parte di Fina ha tolto queste opzioni, inviando il messaggio dannoso che per essere un nuotatore professionista, dovevi far funzionare le cose in un certo modo o il nuoto non avrebbe funzionato per te.

Il ripristino della scelta di quale cuffia indossare andrà ben oltre le piscine dei campionati mondiali o dei giochi olimpici. La decisione di Fina manderà scalpore nei club locali e nei programmi di lezioni di nuoto in tutto il paese, consentendo a bambini e adulti di fare i primi colpi in piscina sentendosi a proprio agio, il tutto sapendo che la cuffia che indossano è rispettata ai massimi livelli.

Una giovane ragazza di Blackpool che usa la cuffia all’incontro di nuoto del suo club, ad esempio, potrà farlo con la certezza che se vuole perseguire il sogno olimpico, i suoi capelli e la scelta del costume da bagno non saranno un fattore determinante. la sua schiena.

Non possiamo permettere alle giovani generazioni di guardare a uno sport e pensare, per qualsiasi motivo, “non è per gente come me”. Lo sport è una cosa bella e potente, che può essere una forza così positiva nelle vite individuali e nelle comunità allo stesso modo. Trasmette abilità di vita, opportunità globali e fiducia e offre qualcosa in cui riversare cuore e anima.

Questo è ciò che il nuoto è stato per me, motivo per cui sono così appassionato di abbattere queste inutili barriere all’ingresso e alla partecipazione.

È importante continuare a imparare dalla più ampia comunità di nuoto e dare ai nuotatori la voce per decidere cosa è meglio per loro. La decisione di Fina dimostra che ne siamo capaci.

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