L’arbitro Crummy Ángel Hernández ha citato in giudizio la Major League Baseball nel 2017, sostenendo che la lega non lo aveva selezionato per lavorare in una World Series per un periodo di sette anni, né lo aveva promosso a capotecnico, a causa della discriminazione basata sulla razza e origine nazionale. La posizione di Hernández è che queste opportunità gli sono state negate dalla MLB perché è cubano e perché Joe Torre, allora Chief Baseball Officer della MLB, non gli piaceva personalmente. La posizione della Major League Baseball, come delineato in una memoria depositata mercoledì presso la Corte d’Appello degli Stati Uniti, è che in realtà a Hernández sono state negate quelle opportunità perché fa schifo nel suo lavoro.

La causa di Hernández è stata decisa a favore di MLB tramite una sentenza sommaria del 2021 presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto meridionale di New York. Il giudice, un uomo di nome J. Paul Oetken, ha convenuto con la MLB che Hernández non era riuscito a mostrare “una disparità statisticamente significativa tra i tassi di promozione e selezione degli arbitri di minoranza e non di minoranza” e che non era riuscito a dimostrare che la MLB ” lo hanno trattato meno bene di altri arbitri ‘almeno in parte per ragioni discriminatorie.’” La sentenza dice essenzialmente che Hernández non aveva soddisfatto i requisiti per intentare la causa, senza chiedere a MLB di produrre molto a titolo di contro-narrativa per spiegare perché Hernández non era stato promosso o assegnato alle World Series per così tanto tempo.

C’è un modo per considerare questa sentenza apparentemente ristretta come gentile sia con la MLB che con Hernández. Tifosi e giocatori ti direbbero che Hernández è pessimo nel suo lavoro, specialmente quando chiama palloni e strike, e dovere soprattutto quando i giocatori e gli allenatori diventano impazienti per le sue prestazioni e gli animi si alzano. Ma poiché è ancora impiegato come arbitro della MLB, conviene che la MLB rimanga più o meno mamma sulla questione: non lo promuovono, non lo mettono nei posti di più alto profilo, ma nemmeno vanno in giro a trasmettere la loro profonda insoddisfazione per un arbitro attivo, veterano, a tempo pieno. Questa disposizione, in circostanze diverse, potrebbe andare benissimo a Hernández: il silenzio generale della MLB sulla questione gli risparmia almeno l’incubo di essere pubblicamente umiliato dalle persone che firmano i suoi stipendi.

Ma nel febbraio di quest’anno Hernández ha impugnato il giudizio sommario del 2021, che ha rinviato il caso alla Corte d’Appello degli Stati Uniti per il Secondo Circuito. In risposta, la Major League Baseball ha evidentemente preso la decisione che ora sarebbe andato bene e appropriato prendere una cagata enorme sul loro arbitro attivo meno popolare. La memoria depositata mercoledì scarica il fascicolo personale di Hernández e fa un caso per articolo che lui è un arbitro profondamente di merda che fa cazzate tutto il tempo e fa impazzire tutti, il che è esattamente il modo in cui chiunque abbia seguito da vicino il baseball in passato più di un decennio lo descriverebbe. Il brief sottolinea in modo abbastanza inequivocabile che la MLB vede Hernández come conflittuale, testardo, irresponsabile, non professionale e, almeno in un caso, attivamente ingannevole. È una lettura infernale, il genere di cose che ti farà venire voglia di una sigaretta dopo aver finito.

Sotto l’intestazione “La prestazione insufficiente di Hernandez nelle aree che Torre considerava più importanti per i capi squadra permanenti e gli incarichi delle World Series”, il brief entra nei dettagli brutali di alcuni dei pasticci più importanti di Hernández, a cominciare dalla sua “mancanza di responsabilità e incapacità di muoversi passato i suoi errori”. Il brief descrive specificamente un incidente nel 2013, quando Adam Rosales degli Oakland Athletics ha fumato una palla dalla ringhiera sopra il muro del campo sinistro a Cleveland, che avrebbe dovuto essere considerato un fuoricampo. Il gioco è stato inizialmente considerato un doppio, ma agli arbitri è stato chiesto di rivedere il gioco. Hernández, in qualità di capo equipaggio ad interim, ha rifiutato di annullare la chiamata nonostante quelle che sembravano prove video piuttosto solide, e la partita si è conclusa con una vittoria di Cleveland in una corsa. Ma meno importante per Torre e MLB della cazzata è stato il rifiuto di Hernández per un periodo di anni di accettare la responsabilità per l’errore o semplicemente di lasciar perdere, in modo tale che fosse apparso nelle sue recensioni delle prestazioni negli anni successivi:

Nel 2014, MLB disse a Hernandez che il suo desiderio di una maggiore responsabilità “si sarebbe realizzato solo con la tua capacità di rimanere concentrato sul presente e sulle cose che puoi controllare” e che “devi continuare a fare passi avanti nella tua comunicazione e la tua responsabilità prima che ciò possa accadere… [Y]Devi essere responsabile verso te stesso e lasciare andare le cose del passato. Continui a insistere su cose accadute molti anni fa; questo comportamento non è salutare e non è quello che ci aspettiamo da un caposquadra o da un qualsiasi arbitro. Devi imparare dal passato e poi andare avanti”.

Il rapporto continua osservando che Hernández era effettivamente sulla buona strada per arbitrare le World Series 2018 fino a Gara 3 dell’ALCS, quando tre delle sue decisioni sono state ribaltate tramite la revisione del replay nei primi quattro inning di gioco, costando comprensibilmente a Hernández la fiducia dei suoi superiori.

L’intestazione dell’argomento successivo, “Hernández non è stato in grado di gestire con successo situazioni difficili sul campo con un comportamento calmo e professionale su una base coerente”, approfondisce la sua abitudine di espellere giocatori e allenatori senza preavviso, citando una serie di casi specifici. Cita anche ciò che MLB descrive come la sua persistente incapacità di “comunicare con altri arbitri della sua squadra, il che ha provocato confusione sul campo”, un problema che apparentemente si è fatto strada anche nelle recensioni delle prestazioni di fine anno di Hernández. La sezione seguente, “Hernandez ha lottato come capo squadra ad interim in più stagioni”, delinea come l’arbitro abbia sprecato le sue numerose opportunità di fare un’audizione per un ruolo di leadership permanente, inclusa una volta in cui ha violato “disposizioni dell’accordo di base e del manuale dell’arbitro” chiedendo a Homer Bailey dei Cincinnati Reds di autografare 11 palle da baseball dopo un no-hitter del 2012.

Forse l’accusa più divertente qui viene da un incidente nel 2019, quando Hernández stava ancora una volta prestando servizio come capotecnico ad interim per una partita dei Red Sox-Rays che alla fine sarebbe stata terminata per protesta dopo che Hernández “ha applicato male una regola che implicava l’effetto della sostituzione di giocatori in formazione”. L’incidente ha coinvolto alcuni doppi cambi confusi eseguiti dal manager dei Rays Kevin Cash; La MLB alla fine ha stabilito che la regola applicabile era stata applicata in modo errato dall’equipaggio arbitrale, ma che l’errore non ha influito negativamente sulle “possibilità di vincere la partita della squadra in protesta”. Ma il brief rileva anche che il supervisore di Hernández “ha rafforzato in modo specifico” quella regola con lui prima della serie, in previsione di un incidente del genere, e che Hernández ha ancora fallito.

Ecco dove diventa esilarante: il brief dice durante una successiva indagine sull’incidente che Torre ha catturato Hernández “intenzionalmente e ingannevolmente” mentre origliava una conversazione telefonica “riservata” tra la MLB e un altro membro dell’equipaggio degli arbitri, “per sentire cosa direbbe l’arbitro riguardo all’incidente. Naturalmente, la MLB ha quindi confrontato Hernández su questo comportamento, dopodiché, nella loro rivisitazione, Hernández “canzone su questa condotta”. Il brief ovviamente rileva che Torre ha successivamente rimosso Hernández dai futuri incarichi di capotecnico ad interim per il resto di quella stagione.

Da un lato, è confortante sapere, finalmente, che la MLB vede ciò che il resto di noi vede, ovvero che Hernández è insolitamente schifoso in quasi tutti gli aspetti del suo lavoro. D’altra parte, è un po’ scoraggiante, da tifoso di baseball, apprendere che un arbitro può essere un idiota riconosciuto sul campo e un inspiegabile strisciante dietro le quinte e l’unica cosa che la MLB può fare al riguardo è impedirgli di rialzarsi al capotecnico o al lavoro in una World Series. Se posso evocare una terza mano, è almeno un po’ stimolante vedere che esiste ancora in questo paese un piccolo angolo dove si può godere di questo tipo di sicurezza sul lavoro. Chi di noi non desidera protezioni del lavoro abbastanza forti da mantenerci nel nostro lavoro nonostante il nostro datore di lavoro abbia compilato un ampio dossier che cataloga i nostri numerosi errori idioti? Hernández deve a chiunque abbia negoziato quell’accordo di base per conto dell’Associazione degli arbitri MLB un abbraccio e una cassa di birra. Il brief di MLB è incorporato di seguito, per coloro che sono interessati. Regola.

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