Uno studio israeliano ha eliminato il glioblastoma, i tumori cerebrali più mortali, nei topi identificando e distruggendo la loro “fonte di energia”.

Gli scienziati dell’Università di Tel Aviv dietro la ricerca peer-reviewed stanno ora lavorando all’identificazione di farmaci per replicare l’effetto negli esseri umani. Sperano di trovare un farmaco esistente che possa funzionare e poi riutilizzarlo, cosa che, secondo loro, potrebbe accadere entro due anni se le cose andranno bene.

Il metodo è fondamentalmente quello di “affamare” i tumori del glioblastoma rimuovendo la loro fonte di energia, ha affermato l’immunologo cerebrale Dr. Lior Mayo, l’autore principale dello studio.

Ha detto al Times of Israel che normalmente gli scienziati cercano di attaccare direttamente i tumori, ad esempio con la chemioterapia. “Invece, abbiamo deciso di chiedere se c’è qualcosa che possiamo cambiare nell’ambiente del tumore che potrebbe danneggiarlo”, ha spiegato.

Gli astrociti sono cellule cerebrali così chiamate perché sembrano stelle. I tumori del glioblastoma spostano gli astrociti circostanti in uno stato insolitamente attivo. Mayo, e i suoi dottorandi Adi Tessler e Rita Perelroizen, volevano sapere cosa fanno gli astrociti in relazione al tumore.

Usando la modificazione genetica, potrebbe produrre topi con tumori di glioblastoma e quindi rimuovere tutti gli astrociti attorno al tumore. “Abbiamo scoperto che quando abbiamo fatto questo, i tumori sono svaniti e sono rimasti lontani finché abbiamo represso gli astrociti”, ha detto.

“In effetti, anche quando abbiamo smesso di sopprimere gli astrociti, circa l’85% dei topi è rimasto in remissione. Tuttavia, nel gruppo di controllo, in cui sono rimasti tutti gli astrociti, tutti i topi sono morti”.

Un’immagine dal laboratorio del Dr. Lior Mayo mostra un tumore di glioblastoma in bianco, circondato da astrociti in blu (per gentile concessione dell’Università di Tel Aviv)

nello studio, pubblicato sulla rivista Brain, gli scienziati suggeriscono “che prendere di mira la segnalazione immunometabolica degli astrociti può essere utile nel trattamento di questo tumore cerebrale uniformemente letale”.

La ricerca ha concluso che gli astrociti aiutano i tumori in due modi principali. In primo luogo, dirottano le cellule immunitarie che normalmente proteggono il corpo in modo da aiutare i tumori. Gli astrociti lo fanno secernendo proteine ​​ai tumori che cambiano il loro comportamento.

La dottoranda Rita Perelroizen lavora nel laboratorio dell’Università di Tel Aviv del Dr. Lior Mayo (per gentile concessione dell’Università di Tel Aviv)

In secondo luogo, gli astrociti trasformano il colesterolo dal corpo in una fonte di energia per i tumori. Si sapeva già che i tumori cerebrali ricevono energia che ha origine dal colesterolo, ma non sono state comprese le specifiche di come e dove ciò avvenga.

Mayo ha detto: “Abbiamo scoperto che gli astrociti forniscono l’energia necessaria per la crescita del tumore, secernendo il colesterolo. Sintetizzano il colesterolo in energia e lo inviano alle cellule tumorali, che poi lo usano come fonte di energia”.

Ha detto che gli sforzi del suo laboratorio sono ora concentrati sul tentativo di trasformare la svolta in un trattamento per gli esseri umani. “Siamo ottimisti”, ha detto. “Se riusciamo a riutilizzare un farmaco esistente, come speriamo, potrebbero volerci circa due anni, ma se è necessario un farmaco originale ci vorrebbe più tempo”.

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