Gore è arrivato per la prima volta nelle big league nel 2014, circa un mese prima che i Royals vincessero lo stendardo dell’American League. Un anno dopo, lo specialista del pizzicotto tornò in tempo per aiutare Kansas City a vincere le World Series sui Mets. Alla fine, Gore è arrivato ai Dodgers nel 2020 – anche loro hanno vinto un titolo – prima di ritrovarsi nel roster post-stagione dei Braves dell’anno scorso nonostante non avesse giocato per loro durante la stagione regolare.

È, in altre parole, un buon presagio quando Gore arriva in città. Giovedì, si è infilato un’uniforme dei Mets e, all’ottavo inning, ha rubato una base al momento del segnale. Potrebbe essere stata una parte insignificante dei Mets 5-3 vittoria sui Dodgers al Citi Field, che si è assicurato vittorie sia nella serie di tre partite che nella stagione di sette partite contro la prima squadra della National League. Ma la presenza di Gore ha comunque accennato a ciò che i Mets possono potenzialmente diventare.

“L’atmosfera qui è esattamente la stessa che ho avuto dai Dodgers”, ha detto Gore. “Che ci crediate o no, è esattamente la stessa atmosfera.”

Alla fine, tutto questo potrebbe non significare nulla in ottobre. I Dodgers potrebbero rimettersi in salute, ritrovare la loro forma e ricordare a tutti il ​​loro status di colosso della NL. Qualche altra squadra potrebbe salire, come hanno fatto i Braves un anno fa. Oppure i Mets potrebbero semplicemente inciampare in molti modi.

Ma la vittoria di New York giovedì è servita a rafforzare la teoria secondo cui se i Mets non sono la squadra più pericolosa della NL, sono almeno abbastanza bravi da competere con chiunque.

“Hanno una squadra davvero buona”, ha detto più vicino Edwin Díaz dei Dodgers. “Abbiamo dimostrato loro che abbiamo anche un’ottima squadra”.

Non solo i Mets sono talentuosi, sono anche adattabili. Per la quinta volta nelle sue ultime 13 presenze, Díaz ha risposto alla chiamata dell’allenatore Buck Showalter nell’ottavo inning anziché nel nono, perché il cuore dell’ordine dei Dodgers era dovuto alla battuta. A quel punto, i Mets erano già arrivati ​​da dietro per prendere un vantaggio di tre punti, grazie all’eccellenza a tutto tondo di Francisco Lindor: ha concluso 2 su 4 con una doppietta RBI che pareggiare il gioco, una base rubata, il via -corsa in avanti e un gioco scintillante in difesa, oltre a uno sforzo di lancio di qualità di Chris Bassitt.

Ma Díaz non era del tutto se stesso, portando a spasso il suo primo battitore, colpendo il suo secondo e arrivando a pochi piedi – due volte – da permettere un pareggio a casa. Una volta che la seconda di quelle esplosioni è morta sulla pista di avvertimento per una mosca sacrificale, Díaz ha deciso di eliminare del tutto il suo slider, tornando indietro per colpire Gavin Lux con una palla veloce da 102,8 mph, il tiro più difficile della sua carriera.

“Ero un po’ arrabbiato perché non stavo comandando il mio slider come avrei voluto”, ha detto Díaz. “Ho detto, ‘Devo localizzare meglio la mia palla veloce.’ Ed è quello che ho fatto».

I Mets sono ora 36 partite su .500 per la seconda volta in questa stagione. Solo tre precedenti iterazioni del team hanno mai raggiunto tali vette. Questa versione è in procinto di concludere la stagione regolare con il secondo miglior record nella storia della franchigia e di concludere un posto nei playoff entro metà settembre.

Il titolo della divisione rimane più una questione aperta, anche se le cose stanno per diventare molto più facili in quell’arena. Ora che hanno eliminato i Dodgers, i Mets giocheranno 16 partite consecutive contro squadre con record di sconfitte, più della metà di quelle contro i due peggiori club della NL, Nationals e Pirates. È un’opportunità per mettere una distanza sufficiente tra loro e i Braves in modo che la loro serie finale di testa a testa non abbia importanza.

Quella ricerca inizia venerdì. I tre giorni precedenti hanno presentato un’opportunità diversa: un’opportunità per dimostrare di poter stare con i migliori. Nel corso di una serie carica di emozioni che ha visto la partecipazione di oltre 119.000 fan al Citi Field, oltre a migliaia di altri che si tenevano d’occhio dall’altra parte della strada agli US Open, i Mets hanno ottenuto esattamente questo.

“Hanno un buon lancio”, ha detto Freddie Freeman, prima base dei Dodgers. “Abbiamo un buon lancio. Sarà così se li affrontiamo nei playoff”.

Freeman ha poi aggiunto che “se li affrontiamo nei playoff, a nessuno importerà cosa è successo nella stagione regolare” – un sentimento ripreso da Bassitt, Lindor e altri nella club house dei Mets. E mentre questo è ovviamente vero, non è certo il punto. Per essere i migliori, i Mets non solo devono sapere che possono battere i migliori, ma che possono farlo con un certo livello di costanza.

Sconfiggere i Dodgers quattro volte in sette partite è qualcosa che i Mets non vedono l’ora di avere l’opportunità di fare di nuovo.

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