Riepilogo: I consumatori di cannabis non hanno mostrato differenze nella motivazione, nel piacere tratto dalle ricompense o nella risposta del cervello alla ricerca della ricompensa rispetto ai non consumatori di cannabis.

fonte: Università di Cambridge

I consumatori di cannabis adulti e adolescenti non hanno più probabilità dei non consumatori di mancare di motivazione o di non essere in grado di godersi il piacere della vita, ha dimostrato una nuova ricerca, suggerendo che non esiste una base scientifica per lo stereotipo spesso rappresentato dai media.

Inoltre, i consumatori di cannabis non mostrano differenze nella motivazione per i premi, nel piacere tratto dai premi o nella risposta del cervello quando cercano i premi, rispetto ai non consumatori.

La cannabis è la terza sostanza controllata più usata al mondo, dopo l’alcol e la nicotina. Un rapporto del 2018 del NHS Digital Lifestyles Team ha affermato che quasi uno su cinque (19%) dei quindicenni in Inghilterra aveva usato cannabis nei 12 mesi precedenti, mentre nel 2020 il National Institute on Drug Abuse ha riportato la proporzione nel Gli Stati Uniti saranno il 28% dei giovani di 15-16 anni.

Uno stereotipo comune dei consumatori di cannabis è lo “stoner” – pensa a Jesse Pinkman in “Breaking Bad”, al Dude in “The Big Lebowski” o, più recentemente, ad Argyle in “Stranger Things”. Questi sono individui che sono generalmente descritti come pigri e apatici.

Allo stesso tempo, c’è stata una notevole preoccupazione per il potenziale impatto del consumo di cannabis sul cervello in via di sviluppo e che l’uso di cannabis durante l’adolescenza potrebbe avere un effetto dannoso in un momento importante della vita di un individuo.

Un team guidato da scienziati dell’UCL, dell’Università di Cambridge e dell’Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience del King’s College di Londra ha condotto uno studio per esaminare se i consumatori di cannabis mostrano livelli più elevati di apatia (perdita di motivazione) e anedonia (perdita di interesse per o piacere dalle ricompense) rispetto ai controlli e se erano meno disposti a esercitare uno sforzo fisico per ricevere una ricompensa. La ricerca faceva parte dello studio CannTEEN.

I risultati sono pubblicati sull’International Journal of Neuropsicofarmacologia.

Il team ha reclutato 274 consumatori di cannabis adolescenti e adulti che avevano consumato cannabis almeno settimanalmente negli ultimi tre mesi, con una media di quattro giorni alla settimana, e li ha abbinati a non consumatori della stessa età e sesso.

I partecipanti hanno completato i questionari per misurare l’anedonia, chiedendo loro di valutare affermazioni come “Mi piacerebbe stare con la famiglia o gli amici intimi”. Hanno anche completato dei questionari per misurare i loro livelli di apatia, che chiedevano loro di valutare caratteristiche come quanto fossero interessati ad apprendere cose nuove o quanto fosse probabile che avrebbero portato a termine un lavoro.

I consumatori di cannabis hanno ottenuto punteggi leggermente inferiori rispetto ai non utilizzatori in anedonia, in altre parole, sembravano più in grado di divertirsi, ma non c’era differenza significativa quando si trattava di apatia. I ricercatori, inoltre, non hanno trovato alcun legame tra la frequenza del consumo di cannabis e l’apatia o l’anedonia nelle persone che hanno utilizzato la cannabis.

Martine Skumlien, un dottorato di ricerca candidato al Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Cambridge, ha dichiarato: “Siamo rimasti sorpresi nel vedere che c’era davvero poca differenza tra consumatori e non consumatori di cannabis quando si trattava di mancanza di motivazione o mancanza di divertimento, anche tra coloro che usava cannabis ogni giorno. Questo è contrario alla rappresentazione stereotipata che vediamo in TV e nei film”.

In generale, gli adolescenti tendevano a ottenere punteggi più alti degli adulti per quanto riguarda l’anedonia e l’apatia sia nei gruppi di consumatori che in quelli di non consumatori, ma l’uso di cannabis non aumentava questa differenza.

dott. Will Lawn, dell’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze del King’s College di Londra, ha dichiarato: “C’è stata molta preoccupazione che l’uso di cannabis nell’adolescenza possa portare a risultati peggiori rispetto all’uso di cannabis durante l’età adulta.

“Ma il nostro studio, uno dei primi a confrontare direttamente adolescenti e adulti che fanno uso di cannabis, suggerisce che gli adolescenti non sono più vulnerabili degli adulti agli effetti dannosi della cannabis sulla motivazione, sull’esperienza del piacere o sulla risposta del cervello alla ricompensa.

“In effetti, sembra che la cannabis non abbia alcun legame, o al massimo solo deboli associazioni, con questi risultati in generale. Tuttavia, abbiamo bisogno di studi che cerchino queste associazioni per un lungo periodo di tempo per confermare questi risultati”.

Poco più della metà dei partecipanti ha anche svolto una serie di compiti comportamentali. Il primo di questi ha valutato lo sforzo fisico. Ai partecipanti è stata data la possibilità di premere i pulsanti per vincere punti, che sono stati successivamente scambiati con cioccolatini o dolci da portare a casa.

C’erano tre livelli di difficoltà e tre livelli di ricompensa; prove più difficili richiedevano una pressione più rapida dei pulsanti. Ad ogni prova il partecipante può scegliere di accettare o rifiutare l’offerta; i punti sono stati accumulati solo se la prova è stata accettata e completata.

In un secondo compito, misurando quanto piacere hanno ricevuto dai premi, ai partecipanti è stato prima chiesto di stimare quanto volevano ricevere ciascuno dei tre premi (30 secondi di una delle loro canzoni preferite, un pezzo di cioccolato o un dolce e un £ 1 moneta) su una scala da “non voglio affatto” a “intensamente voglio”. Hanno quindi ricevuto ogni ricompensa a turno e gli è stato chiesto di valutare quanto li trovassero piacevoli su una scala da “non mi piace affatto” a “piace intensamente”.

I ricercatori non hanno riscontrato differenze tra utenti e non utenti o tra gruppi di età né nell’attività di sforzo fisico né nell’attività di piacere della ricompensa reale, confermando prove di altri studi che non hanno riscontrato differenze o sono minime.

Skumlien ha aggiunto: “Siamo così abituati a vedere ‘pigri sballati’ sui nostri schermi che non ci fermiamo a chiederci se sono una rappresentazione accurata dei consumatori di cannabis. Il nostro lavoro implica che questo è di per sé uno stereotipo pigro e che le persone che fanno uso di cannabis non hanno più probabilità di essere prive di motivazione o di essere più pigre delle persone che non lo fanno.

Questo mostra disegni di foglie di cannabis
Inoltre, i consumatori di cannabis non mostrano differenze nella motivazione per i premi, nel piacere tratto dai premi o nella risposta del cervello quando cercano i premi, rispetto ai non consumatori. L’immagine è di pubblico dominio

“I presupposti ingiusti possono essere stigmatizzanti e potrebbero intralciare i messaggi sulla riduzione del danno. Dobbiamo essere onesti e franchi su quali sono e non sono le conseguenze dannose dell’uso di droghe”.

All’inizio di quest’anno, il team ha pubblicato uno studio che utilizzava la risonanza magnetica funzionale (fMRI) per esaminare l’attività cerebrale negli stessi partecipanti mentre prendevano parte a un’attività di imaging cerebrale che misurava l’elaborazione della ricompensa. L’attività ha coinvolto i partecipanti che visualizzavano quadrati arancioni o blu mentre erano nello scanner. I quadrati arancioni porterebbero a una ricompensa in denaro, dopo un ritardo, se il partecipante avesse risposto.

I ricercatori hanno utilizzato questa configurazione per studiare come il cervello risponde alle ricompense, concentrandosi in particolare sullo striato ventrale, una regione chiave nel sistema di ricompensa del cervello. Non hanno trovato alcuna relazione tra l’attività in questa regione e l’uso di cannabis, suggerendo che i consumatori di cannabis avevano sistemi di ricompensa simili ai non consumatori.

La professoressa Barbara Sahakian, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Cambridge, ha affermato: “Le nostre prove indicano che l’uso di cannabis non sembra avere un effetto sulla motivazione dei consumatori ricreativi.

“I partecipanti al nostro studio includevano utenti che assumevano cannabis ogni giorno e non avevano più probabilità di mancanza di motivazione. Tuttavia, non possiamo escludere la possibilità che un uso maggiore, come si è visto in alcune persone con disturbo da uso di cannabis, abbia un effetto.

“Fino a quando non avremo studi di ricerca futuri che seguono i consumatori adolescenti, dall’esordio fino alla giovane età adulta, e che combinano misure di motivazione e imaging cerebrale, non possiamo determinare con certezza che l’uso regolare di cannabis non avrà un impatto negativo sulla motivazione e sul cervello in via di sviluppo. “

Su questa motivazione e notizie sulla ricerca sulla cannabis

Autore: Ufficio Stampa
fonte: Università di Cambridge
Contatto: Ufficio Stampa – Università di Cambridge
Immagine: L’immagine è di pubblico dominio

Ricerca originale: Accesso libero.
Anedonia, apatia, piacere e processo decisionale basato sullo sforzo nei consumatori e nei controlli di cannabis adulti e adolescenti di Martine Skumlien et al. Giornale internazionale di neuropsicofarmacologia

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Risposte neurali per premiare l’anticipazione e il feedback nei consumatori e nei controlli di cannabis adulti e adolescentidi Martine Skumlien et al. Neuropsicofarmacologia


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Anedonia, apatia, piacere e processo decisionale basato sullo sforzo nei consumatori e nei controlli di cannabis adulti e adolescenti

sfondo

L’uso di cannabis può essere collegato all’anedonia e all’apatia. Tuttavia, studi precedenti hanno mostrato risultati contrastanti e pochi hanno esaminato l’associazione tra l’uso di cannabis e specifici sottoprocessi di ricompensa. Gli adolescenti possono essere più vulnerabili agli effetti dannosi della cannabis rispetto agli adulti. Questo studio ha studiato (1) l’associazione tra uso non acuto di cannabis e apatia, anedonia, piacere e processo decisionale basato sullo sforzo per la ricompensa e (2) se queste relazioni fossero moderate per fascia di età.

Metodi

Abbiamo utilizzato i dati dello studio “CannTeen”. I partecipanti erano 274 consumatori di cannabis adulti (26-29 anni) e adolescenti (16-17 anni) (1-7 giorni/settimana di consumo negli ultimi tre mesi) e controlli abbinati per sesso ed età. L’anedonia è stata misurata con la scala del piacere di Snaith-Hamilton (n=274) e l’apatia è stata misurata con la scala di valutazione dell’apatia (n=215). Il processo decisionale basato sullo sforzo per la ricompensa è stato misurato con il compito Sforzo fisico (n= 139), e il desiderio soggettivo e il gradimento delle ricompense sono stati misurati con il nuovo compito Real Reward Pleasure (n=137).

Risultati

I controlli avevano livelli di anedonia più elevati rispetto ai consumatori di cannabis (f1.258=5.35, p=.02,p2=.02). Non ci sono stati altri effetti significativi di User-Group e nessuna interazione significativa User-Group*Età-Group. I risultati nulli sono stati supportati da post hoc Analisi bayesiane.

Conclusione

I nostri risultati suggeriscono che l’uso di cannabis con una frequenza di tre o quattro giorni alla settimana non è associato all’apatia, al processo decisionale basato sullo sforzo per la ricompensa, al desiderio di ricompensa o al gradimento della ricompensa negli adulti o negli adolescenti. I consumatori di cannabis avevano un’anedonia inferiore rispetto ai controlli, sebbene con una dimensione dell’effetto ridotta. Questi risultati non sono coerenti con l’ipotesi che l’uso non acuto di cannabis sia associato alla motivazione.


Astratto

Risposte neurali per premiare l’anticipazione e il feedback nei consumatori e nei controlli di cannabis adulti e adolescenti

L’uso cronico di droghe può alterare il sistema di ricompensa del cervello, sebbene la letteratura esistente sull’uso di cannabis a lungo termine e sui correlati neurali dell’elaborazione della ricompensa abbia mostrato risultati contrastanti. Gli adolescenti possono essere più vulnerabili agli effetti negativi della cannabis rispetto agli adulti; tuttavia, questo non è stato studiato per l’elaborazione della ricompensa.

Nell’ambito dello studio “CannTeen”, nel più ampio studio di risonanza magnetica funzionale fino ad oggi sull’elaborazione della ricompensa e l’uso di cannabis, abbiamo studiato l’anticipazione della ricompensa e il feedback in 125 cannabis adulte (26–29 anni) e adolescenti (16–17 anni) consumatori (consumo di cannabis da 1 a 7 giorni/settimana) e controlli abbinati per sesso ed età, utilizzando l’attività Ritardo dell’incentivo monetario. Le risposte dipendenti dal livello di ossigeno nel sangue sono state esaminate utilizzando analisi della regione di interesse (ROI) nello striato ventrale bilaterale per l’anticipazione della ricompensa e striato ventrale destro e corteccia prefrontale ventromediale sinistra per feedback e analisi esplorative del cervello intero.

I risultati non hanno mostrato effetti su gruppi di utenti o gruppi di utenti × gruppi di età durante l’anticipazione della ricompensa o il feedback in ROI predefiniti. Questi risultati nulli sono stati supportati da analisi bayesiane post hoc. Tuttavia, nell’analisi dell’intero cervello, i consumatori di cannabis hanno avuto una maggiore attività di feedback nella corteccia prefrontale e parietale inferiore rispetto ai controlli.

In conclusione, i consumatori e i controlli di cannabis hanno avuto risposte neurali simili durante l’anticipazione della ricompensa e in regioni ipotizzate relative alla ricompensa durante il feedback della ricompensa. L’analisi del cervello intero ha rivelato prove provvisorie di una maggiore attività fronto-parietale nei consumatori di cannabis durante il feedback. Gli adolescenti non hanno mostrato una maggiore vulnerabilità rispetto agli adulti.

Nel complesso, l’anticipazione della ricompensa e l’elaborazione del feedback sembrano risparmiati nei consumatori di cannabis adolescenti e adulti, ma sono necessari futuri studi longitudinali per corroborare ciò.

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