CLEVELAND, Ohio – Ho chiamato un dirigente veterano della NBA per il grande scambio dei Cavaliers per Donovan Mitchell.

Per ricapitolare lo scambio: Cleveland ha inviato Collin Sexton, Lauri Markkanen, Ochai Agbaji e le scelte del primo round nel 2025, 2027 e 2029 nello Utah per la guardia All-Star Donovan Mitchell. Utah e Cavs hanno anche deciso di scambiare scelte nel 2026 e nel 2028, la selezione più alta è andata allo Utah.

Il dirigente non è legato ai Cavs né ha alcun ordine del giorno personale. Mi aspettavo che avesse alcuni dei stesse preoccupazioni che ho io sull’accordo: la piccola zona di difesa, scambiando tre scelte al primo turno, indebolendo la difesa.

“Tutto questo è vero”, ha detto. “Ma ti stai perdendo il grande punto.”

“Che cos’è?” Ho chiesto.

Ha spiegato che i Cav sono “in una situazione unica”. Hanno già tre giovani giocatori sotto il controllo della squadra a lungo termine: Darius Garland, Evan Mobley e Jarrett Allen. Poi aggiungi Mitchell, un marcatore in carriera da 24 punti che è sotto contratto per altri tre anni. Mitchell compie 26 anni il 7 settembre.

“È raro avere quattro giovani talenti (dai 21 ai 26 anni) insieme,” Egli ha detto. “Non è una cosa di un anno. Questa è un’opportunità per fare una grande svolta per fare davvero qualcosa in Oriente: devi coglierla”.

Garland e Allen hanno formato la loro prima squadra All-Star la scorsa stagione. Mobley sembra un futuro All-Star. Mitchell è un 3 volte All-Star. Il dirigente ha sottolineato come Mitchell “è giovane, ma più avanti di alcuni degli altri giocatori dei Cavs”.

Mitchell ha giocato 39 partite post-stagione, media 28,3 punti. L’esperienza di playoff di Mobley, Allen e Garland è limitata a un paio di partite di tornei “play-in” della scorsa stagione.

PUÒ SEGNARE

Donovan Mitchell ha segnato una media di 28 punti in 39 partite di playoff in carriera.
AP

UNO SGUARDO DIVERSO SULL’OFFESA

I Cavs si sono classificati al 20° posto in attacco totale la scorsa stagione. Hanno particolarmente faticato a segnare verso la fine dell’anno quando le difese avversarie si sono concentrate sull’arresto del playmaker Garland.

Ricordi la sconfitta per 107-101 di Cleveland contro l’Atlanta nell’ultima partita di “play-in”? Un esausto Garland ha cercato di portare l’offesa. Era 9 su 27 dal campo per un brutto 21 punti. Quella partita era uno dei motivi per cui il front office del Cavs cercava un’altra guardia che potesse segnare.

Il dirigente ha parlato della capacità di Mitchell “di arrivare ovunque in campo per segnare. Penso che lui e Garland possano imparare a suonare insieme.

Mi è stato detto che i Cavs hanno diverse statistiche interne che mostrano come Garland sia molto produttivo “fuori palla”, il che significa scappare dai plettri per aprire e prendere tiri. Lo ha dimostrato quando è stato accoppiato con Ricky Rubio la scorsa stagione. avevano il miglior rapporto più/meno di due giocatori qualsiasi la scorsa stagione nella NBA.

Rubio ha firmato nuovamente con i Cavs. La guardia veterana ha giocato due stagioni con Mitchell (2017-19) a Utah. Quindi c’è una buona possibilità che le guardie possano sviluppare rapidamente la chimica. Mitchell ha fatto una media di 5,1 assist la scorsa stagione, quindi può passare.

CAMBIA GIOCO DIFENSIVA

Jarrett Allen ed Evan Mobley possono essere una delle migliori combinazioni difensive 1-2 della NBA, John Kuntz, cleveland.com

E LA DIFESA?

Non ero contento dell’inclusione di Markkanen nel trade. Il dirigente ha sottolineato che la presenza di 7 piedi Allen e Mobley “può coprire quasi chiunque sia ala piccola”. Ha ipotizzato che i Cavs avrebbero probabilmente giocato 6 piedi-6 Isaac Okoro come ala piccola.

“Non credo che gli mancherà Markkanen tanto quanto te”, ha detto. “Non è una mancanza di rispetto nei suoi confronti, è solo che Allen e Mobley sono così unici sulla difensiva. Può essere come quando David Robinson e Tim Duncan hanno suonato insieme a San Antonio”.

Non voleva dire che Allen e Mobley fossero diretti alla Hall of Fame come quelle star degli Spurs. Ma quei due 7 piedi hanno cambiato le partite in modo difensivo, proprio come hanno fatto Allen e Mobley la scorsa stagione.

Il dirigente non è l’unica persona dell’NBA che mi ha detto che Mitchell “può essere migliore in fase difensiva”.

Mitchell ha giocato due stagioni a Louisville, con una media di 11,7 punti e tirando il 41%. Era noto per la sua difesa e il suo atletismo quando Utah lo rese il n. 13 scelte nella bozza 2017. Riusciranno i Cavs a riportare indietro quella vecchia mentalità?

“Con quei ragazzi, dovrebbero sempre avere almeno due buoni giocatori in campo allo stesso tempo”, ha detto. “Questo è un grosso problema. Anche quando sostituisci, dovresti evitare di avere pessime combinazioni in campo”.

E LE SCELTE DELLA BOZZA?

Il dirigente con cui ho parlato è vecchio stampo, ancora un po’ scioccato da tutte le scelte al draft del primo round scambiate in giro per l’NBA.

Prima di concludere l’accordo tra Mitchell con i Cavs, lo Utah ha scambiato Rudy Gobert con Minnesota per QUATTRO prima-scelte rotonde! Hanno anche aggiunto tre giocatori, inclusa la prima scelta del Minnesota nel draft 2022.

I Cavs hanno inviato tre primi round e la loro prima scelta nel 2022 (Agbaji) nello Utah insieme a Sexton e Markkanen.

La nuova teoria è che le squadre possono scambiare più first rounders in parte perché le squadre sono anche disposte a scambiare le scelte del primo round, specialmente quelle fuori dalla lotteria. Quindi puoi scambiare le tue scelte ora e scambiarne altre in seguito.

“I Cavs hanno almeno una finestra di 3 anni con questi ragazzi”, ha detto il dirigente. “Tre anni sono un’eternità nella moderna NBA”.

I Cavs non hanno fatto i veri playoff (non i play-in) senza LeBron James dal 1998. L’ultima volta che hanno vinto una serie di playoff senza James è stato il 1993.

“Hanno la possibilità di fare qualcosa di speciale”, ha detto il dirigente. “È il momento giusto per farlo.”

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