Kevin Durant ha annullato la sua richiesta di scambio. LeBron James ha firmato un’estensione con il Lakers. Kyrie Irving sembra stare a Brooklyn. L’offseason NBA aveva raggiunto una placidità deludente nelle ultime due settimane, ma sappiamo che è meglio che pensare che sarebbe durato.

Abbastanza sicuro, il Cleveland Cavaliers è arrivato giovedì con un gomito di Macho Man Randy Savage dalla corda più alta, acquisendo Donovan Mitchell dagli Utah Jazz in cambio di giovani giocatori e scelte. Mitchell avrebbe dovuto essere scambiato, ma la maggior parte dei rapporti suggeriva il New York Knicks ha avuto la pista interna per far atterrare il tre volte All-Star di 25 anni. Quando i colloqui tra New York e Utah hanno raggiunto un punto morto (secondo quanto riferito perché i Knicks si sono rifiutati di includere Quentin Grimes nell’accordo), i Cavs hanno colto l’occasione e si sono posizionati come una delle squadre giovani più promettenti della NBA.

Ecco un riepilogo dello scambio riportato, seguito dai voti per ciascuna squadra.

I cavalieri ricevono:

Ricezione jazz:

Grado commerciale Cavaliers: A+

Cominciamo con ciò che hanno ottenuto i Cavaliers: un tre volte All-Star che ha accumulato 26 punti a partita nelle ultime due stagioni su divisioni di tiro 44/37/85 e ha segnato una media di 28 punti in 39 partite di playoff, inclusi multiplo partite di post-stagione o più di 50 punti. Mitchell era migliore dell’80° percentile sia nel punteggio pick-and-roll che nell’isolamento la scorsa stagione, secondo Synergy Sports. In breve, il tizio è un secchio ambulante che può segnare in tutti e tre i livelli.

Darius Garland aveva un disperato bisogno di aiuto come unico iniziatore affidabile della squadra, evidenziato dal 20esimo attacco in classifica dei Cavs la scorsa stagione, e Mitchell colmerà immediatamente quel vuoto. Mitchell non è il passante e il facilitatore più naturale, quindi sarà perfettamente integrato da Garland, che era sesto in campionato con 8,6 assist a partita la scorsa stagione ed era nell’82° percentile in possesso più assist, secondo Synergy.

Ognuno in piedi a 6 piedi-1, Garland e Mitchell compongono uno dei più piccoli campi di difesa della NBA, il che probabilmente porterà ad alcuni problemi per una difesa dei Cavs che era quinta in campionato la scorsa stagione. Sono supportati, tuttavia, da due dei migliori big difensivi della NBA nel gioco: Jarrett Allen ed Evan Mobley. I due giovani 7 piedi si unirono per bloccare tre tiri a partita e Mobley potrebbe alla fine trasformarsi in un candidato perenne difensore dell’anno trascendente e commutabile.

Fondamentalmente, le due maggiori debolezze di Mitchell – passaggio e difesa – sono, almeno sulla carta, nascoste dai suoi nuovi compagni di squadra.

Ora, a cosa hanno rinunciato i Cavs. Non c’è zucchero che lo ricopre, questo è un grosso bottino. Rinunciare a tre primati non protetti fondamentalmente porta una bomba atomica nella loro capitale di leva e richiede di fare affidamento sui loro nuovi quattro nuclei, nel bene e nel male. Sexton ha segnato una media di oltre 24 punti nella sua ultima stagione sana, Markkanen è un raro 7 piedi mobile che può estendersi fino a 3 punti e Agbaji è stata la 14a scelta nel draft di giugno.

Ma dal punto di vista dei Cavs, puoi capire perché questi beni potrebbero non essere così preziosi come lo sono per il Jazz. Presupponendo salute e crescita per le giovani stelle di Cleveland, quelle scelte non protette al primo turno saranno probabilmente nella tarda adolescenza o nei vent’anni – non esattamente l’intervallo in cui troverai un giocatore d’impatto per una squadra con profonde aspirazioni ai playoff. A parte disastri imprevisti, gli scambi nel 2026 e nel 2028 non entreranno nemmeno in gioco perché le loro scelte dovrebbero essere peggiori della ricostruzione del Jazz.

Sexton ha chiaramente avuto problemi a coesistere con Garland nelle 11 partite che ha giocato la scorsa stagione e i Cavs non avevano alcun interesse a dargli il contratto che ha fatto Utah, quindi è stato essenzialmente cancellato dai piani futuri del franchise. L’esperimento con Markkanen al fianco di Allen e Mobley è stato interessante (più-7,9 di rating netto in 621 minuti), ma probabilmente non sostenibile, rendendo Markkanen sacrificabile. E mentre Agbaji è una prospettiva promettente, è un debuttante più anziano a 22 anni ed è completamente non provato a livello NBA.

Quindi i Cavs hanno rinunciato molto, ma è facile guardarlo dalla loro prospettiva e capire perché ne è valsa assolutamente la pena per l’opportunità di aggiungere Mitchell al nucleo di Garland, Mobley e Allen. In un colpo solo, i Cavs si prepararono al successo sia presente che futuro con tre All-Star (e un futuro All-Star) tutti di età inferiore ai 26 anni.

Grado commerciale jazz: B+

Come ha chiarito il dirigente principale di Jazz Danny Ainge con lo scambio di Rudy Gobert, lo Utah vuole tutte le scelte. Se questo era l’obiettivo, l’accordo Mitchell ha perfettamente senso. Anche supponendo che gli scambi non avvengano, tre scelte non protette al primo turno (e una scelta della lotteria in Agbaji) sembrano riguardare il valore di mercato per una stella del calibro di Mitchell, in particolare quando tutti sapevano che sarebbe stato scambiato. Inoltre, lo Utah ha aggiunto solidi giovani giocatori con contratti amichevoli in Sexton e Markkanen, che possono diventare parte del futuro del franchise o alla fine essere lanciati per – avete indovinato – più scelte.

Quindi, in realtà, quando valutiamo questo scambio per il Jazz, è una questione di quali altre opzioni erano sul tavolo. Non siamo del tutto sicuri di quali fossero le offerte per le altre squadre, ma ci sono state notizie fruttuose su ciò che i Knicks erano disposti ad arrendersi. Secondo quanto riferito, la loro offerta più recente è stata RJ Barrett, Immanuel Quickley, due scelte al primo round non protette e un’altra scelta al primo round protetta tra le prime cinque. Secondo quanto riferito, il Jazz voleva che New York scambiasse Grimes con Quickley e/o rimuovesse le protezioni sulla terza scelta futura, quindi l’accordo fallì e si trasferirono a Cleveland.

Un altro rapporto di ESPN affermava che all’inizio di luglio i Knicks hanno offerto Barrett, Obi Toppin, Mitchell Robinson e tre scelte non protette al primo round, che i Jazz hanno rifiutato.

Dato il roster dei Cavs dopo lo scambio, è difficile immaginare che quelle scelte saranno vicine alla top-10, anche nel 2029. Preferiresti avere Barrett, un potenziale All-Star di 22 anni con una media di 20 punti a partita la scorsa stagione più le future scelte dei Knicks invece di quelle di Cleveland? Forse, ma solo il tempo lo dirà.

Quello che sappiamo è che i primi round sono l’oro nella NBA. Possono essere confezionati per le stelle, usati come dolcificanti negli scambi o combinati per salire nella bozza per un potenziale cliente che brami. Alla fine, anche se le scelte di Cleveland non sono la crema del raccolto, sono comunque dei primi round che possono essere utilizzati in molti modi.

In combinazione con gli accordi di Gobert e Royce O’Neale, il bottino di Mitchell significa che solo in questa estate, lo Utah ha ora acquisito sette scelte non protette al primo round, un primo round protetto tra i primi cinque e due scambi di scelte. Per non parlare del fatto che hanno diversi giocatori nell’attuale roster come Mike Conley, Bojan Bogdanovic e Jordan Clarkson, che potrebbero essere loro stessi i primi round.

Non è stato un brutto inizio per la ricostruzione nello Utah, e il cambio di rotta è tutt’altro che finito.

Leave your comment