Quando mercoledì gli Eagles hanno scambiato Jalen Reagor, non si sono solo sbarazzati del loro quinto ricevitore … si sono anche sbarazzati del loro uomo di ritorno.

La scorsa stagione, Reagor è stato il miglior giocatore di calcio e punt degli Eagles e per tutta l’estate è stato elencato in cima alla loro classifica di profondità non ufficiale in entrambe le posizioni.

Ora gli Eagles devono capire chi restituirà loro punt e calci per loro nel 2022.

Naturalmente, questo non vuol dire che non vedranno un aggiornamento. Mentre Reagor è stato il loro principale ritorno nel 2021, non è stato molto bravo. Si è classificato 17 ° nella NFL per media di ritorno di calcio (7,3) tra i giocatori qualificati e si è classificato 27 ° nella NFL per media di ritorno di calcio (21,3) tra i giocatori con almeno 10 tentativi.

Durante i 16 allenamenti in training camp, ho seguito tutti i giocatori che si erano schierati come ritorno per gli Eagles:

Ritornatori di punti: Reagor, Greg Ward, Britain Covey, Quez Watkins, Lance Lenoir, Kenny Gainwell, Avonte Maddox, AJ Brown

Calcio di ritorno: Jason Huntley, John Hightower, Covey, Devon Allen, Zach Pascal, Lenoir, Watkins, Boston Scott

Di quel gruppo, Ward è in IR, Lenoir e Hightower non sono più con la squadra e Covey e Allen sono nella squadra di allenamento.

“Ricordi, il roster non è solo 53, giusto?” ha detto l’allenatore Nick Sirianni. “Abbiamo 70 ragazzi a nostra disposizione. Riteniamo di avere buone opzioni”.

Diamo un’occhiata più da vicino ai candidati interni:

Gran Bretagna Covey: Mentre Covey è nella squadra di allenamento, sarebbe abbastanza facile portarlo nel roster attivo ed è l’uomo di ritorno più esperto del gruppo. È da notare che la risposta iniziale di Sirianni alla domanda sul punt returner è stata quella di sottolineare che vedono i giocatori della squadra di allenamento come un’estensione del roster.

Certo, la sua esperienza è a livello di college, ma Covey era un uomo di ritorno elettrico nello Utah. Nella sua carriera universitaria, ha una media di 11,9 yard per ritorno di calcio con 4 touchdown e una media di 25,4 yard per ritorno di calcio con un altro punteggio.

In realtà, il gioco di ritorno del calcio non è molto comune nella NFL di oggi. Il lavoro più importante è quello di restituire punti. Ma Covey ha fatto entrambe le cose al campo di addestramento ed è stato chiaramente il rimbalzista più fluido che avevano al campo. Non l’ho visto ballare una palla una volta. Nella preseason, ha restituito quattro punt (6,2) e quattro kickoff (23,0). Gli unici altri giocatori a tornare in questa preseason sono stati Reagor e Huntley.

Quez Watkins: Il ricevitore dello slot degli Eagles ha ottenuto ripetizioni come punt e kick returner durante il training camp e con una velocità di 4,35, è facile capire perché. Watkins era secondo nella squadra con otto calci di ritorno la scorsa stagione, ma aveva una media di appena 17,3 yard per ritorno, che era anche peggio di Reagor. Watkins ha restituito calci e punt al Mississippi meridionale dal 2017-19, con una media di 9,4 yard per ritorno di punt e 20,3 yard per ritorno di calcio; ci voleva un punto per la casa.

Ma anche dopo l’aggiunta di AJ Brown, Watkins giocherà un ruolo importante in attacco nel 2022, quindi l’idea che faccia il doppio dei compiti sui ritorni potrebbe essere troppo.

Kenny Gainwell: Non ho visto il running back degli Eagles lavorare con i kick returner al campo, ma ha restituito i punt. Durante la sua stagione da rookie, Gainwell non ha avuto la possibilità di restituire alcun punt, ma ha restituito otto kickoff per 137 yard (17,1). Gli Eagles gli hanno davvero dato un sacco di ripetizioni come giocatore di punt quest’estate, ma Gainwell non è stato così fluido come alcuni degli altri ragazzi.

Boston Scott: Sorprendentemente, Scott non ha ottenuto molte ripetizioni come ritorno quest’estate, ottenendo solo un po’ di lavoro nel gioco del calcio. Nella sua carriera, Scott ha messo in campo solo sei punt per 43 yard (7,2). Ha anche restituito 43 kickoff per 928 yard (21,6). Quindi probabilmente è più un’opzione nel gioco di ritorno del calcio.

Devon Allen: Penseresti che l’olimpionico sarebbe una minaccia nella partita di ritorno, ma ha lasciato il segno nelle squadre speciali come artigliere nella preseason. Allen non ha mai restituito un punt al college e l’ultima volta che ha restituito un calcio in una partita è stato con l’Oregon nel 2014. Quell’anno ha restituito otto con una media di 26,1. A volte si è unito come un kick returner quest’estate.

Avonte Maddox: Mentre Maddox a volte ottiene alcune ripetizioni come giocatore di punt in pratica, sta entrando nella sua quinta stagione NFL e non ha ottenuto scatti lì. Ha restituito punts e calci alcuni al college, ma probabilmente è solo un’opzione di emergenza se gli Eagles ne avessero mai bisogno.

Zach Pascal: Una volta era un ottimo giocatore di ritorno all’Old Dominion e ha restituito 26 calci nella sua carriera nella NFL (23,0). Ma ne è tornato solo uno in ciascuna delle sue ultime due stagioni e quest’estate non ha ricevuto molte ripetizioni.

AJ Brown: No. Non ne vale la pena.

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