Donovan Mitchell è stato ceduto, apparentemente di punto in bianco, al Cleveland Cavaliers giovedì, e la storia di ricadute basse per il New York Knicks sta per lanciarsi in un altro inseguimento da superstar. Non è un asporto irragionevole. I Knicks alla fine devono effettivamente agganciare uno di questi grossi pesci che cercano sempre di pescare a traina.

Ma l’accordo sbagliato può avere un impatto su un franchising altrettanto significativo di quello giusto. Di tutte le stelle che i Knicks hanno, a vari livelli, perseguite negli ultimi tempi, siamo sicuri che Mitchell sarebbe stato quello giusto ad atterrare?

Innanzitutto, siamo sicuri che Donovan Mitchell sia una superstar? È molto bravo. Senza offesa. Si è dimostrato un grande interprete dei playoff, e questo deve avere una grande importanza. Ma un backcourt Mitchell-Jalen Brunson suona terribilmente piccolo e difensivo vulnerabile. Se i Knicks avessero rinunciato a RJ Barrett, che avrebbero offerto, in un accordo per acquisire Mitchell, oltre a un carico di scelte future, li avrebbe in gran parte rimossi dall’inseguimento di un altro All-Star lungo la linea.

Quanto è buona una coppia Mitchell-Brunson, in particolare senza le dimensioni e il supporto difensivo di un Barrett? Faresti meglio a sperare che Julius Randle si trasformi di nuovo in un All-Star, e anche allora probabilmente stai guardando una squadra di playoff di fascia bassa, nella migliore delle ipotesi, in una Eastern Conference completamente accatastata.

L’accordo che lo Utah ha ottenuto da Cleveland — Collin Sextion, Lauri Markannen, 2022 n. 14 scelta assoluta Ochai Agbajic, tre scelte non protette al primo turno e il diritto a due future scelte di scambio — è un affare migliore che New York avrebbe offerto. Si ritiene che New York abbia offerto Barrett, ma Danny Ainge, un ladro certificato in queste trattative, voleva scelte più non protette. New York è stata, per me, intelligente a non arrendersi.

È probabile che i Knicks avrebbero davvero dovuto accumulare scelte per battere il solido pacchetto di giocatori che Utah ha ricevuto da Cleveland. Ancora una volta, Mitchell è davvero bravo. Ma quanto è buono? Diciamo che i Knicks mandino cinque scelte, tre o quattro senza protezione, per prendere Mitchell. Anche se ciò non svuoterebbe il paniere di New York (ha otto scelte future idonee al commercio), lascerebbe solo tre scelte future – di valore discutibile – con cui avviare futuri colloqui commerciali, e Oklahoma City e Houston sono probabilmente un a pochi anni dall’essere pronti a spolverare le offerte di tutti gli altri.

Ancora una volta, non sto dicendo che i Knicks sarebbero stati inequivocabilmente fuorviati ad andare all-in su Mitchell. Secondo quanto riferito, New York credeva che un duo Brunson-Mitchell avrebbe attratto un’altra star. È discutibile, così come se i Knicks avrebbero avuto le risorse per aggiungere quella terza stella anche se ne fosse emersa una come obiettivo.

Alla fine, i Knicks erano stati in grado di mantenere Barrett, sarei stato a favore dell’aggiunta di più scelte non protette per ottenere Mitchell. Penso che Barrett possa diventare un All-Star, e c’è il tuo Big 3 se Brunson si rivela essere un giocatore di livello All-Star. In caso contrario, puoi impacchettarlo con le scelte rimanenti per un sostituto di alto livello da abbinare a Mitchell e Barrett. Oppure puoi scambiare Barrett. Questo sarebbe stato abbastanza spazio di manovra per sentirsi ancora a proprio agio.

Ma rinunciare a Barrett e un mucchio di picconi non protetti era un ponte troppo lontano. Mitchell no Quello grande. Quando la delusione di annusare un’altra stella si placherà, i fan dei Knicks vedranno, o dovrebbero, vedere che sono in una posizione abbastanza buona per andare avanti. Brunson è potenzialmente una paga in eccesso, vedremo, ma è un ottimo giocatore e prende la palla dalle mani monopolizzatrici di Randle. Barrett ora ha il tempo di continuare a sviluppare e, soprattutto, quelle otto future scelte di draft idonee al commercio sono ancora nella fondina.

Getta un potenziale enorme aumento del limite massimo nel 2025, quando il nuovo accordo televisivo entrerà in vigore e New York potrebbe anche essere a pochi anni di distanza dall’avere qualcosa di vicino allo spazio massimo. A quel punto, Brunson avrà un’opzione giocatore. Se ne vale la pena, allungalo. In caso contrario, diventa un pezzo commerciale. Questa si chiama flessibilità, che, per me, è meglio che esaurire il tuo pool di risorse e ampliarti eccessivamente per Mitchell solo per essere un No. 6 semi.

Lo ribadirò un’ultima volta: le menti ragionevoli possono non essere d’accordo su questa posizione che ho preso. I Knicks devono ottenere una vera star ad un certo punto, e Mitchell è una star. Non è una superstar, secondo me, ma è una star legittima. Se pensi che i Knicks avrebbero dovuto rinunciare a scelte più non protette e/o Barrett e capire il resto in seguito, specialmente con Houston e OKC in agguato come mostri che prediligono il commercio tra qualche anno, è comprensibile. Non è dove cado, ma questa non è una situazione chiara. Questa è stata una chiamata difficile in entrambi i casi. Solo il tempo dirà se i Knicks hanno scelto bene.

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