il Cleveland Cavaliers hanno scambiato per Utah Jazz Guardia Donovan Mitchell, secondo Adrian Wojnarowski. La tre volte All-Star Guard andrà a Cleveland in cambio di un pacchetto incentrato su scelte al draft e giovani giocatori.

I Jazz hanno acquisito le scelte non protette del primo round di Cleveland nel 2025, 2027 e 2029, oltre a scambi di scelte nel 2026 e 2028, per ESPN. Andando anche nello Utah, come riportato per la prima volta da Chris Haynes di Yahoo Sports: Ochai Agbaji, il n. 14 scelte nel draft 2022; Collin Sexton, che arriverà via segno e commercio; e Lauri Markkanen.

Il nuovo contratto di Sexton è di quattro anni e 72 milioni di dollari, secondo Shams Charania.

Mitchell, che compirà 26 anni la prossima settimana, si unisce a un nucleo di Cavs che include anche il 22enne Darius Garland, il 24enne Jarrett Allen e il 21enne Evan Mobley. Garland e Allen hanno entrambi fatto parte della squadra All-Star la scorsa stagione e Mobley è arrivato secondo nella votazione Rookie of the Year.

I Jazz, nel frattempo, si stanno orientando verso una ricostruzione completa, avendo già scambiato l’ex co-protagonista di Mitchell, Rudy Gobert, per un pacchetto simile in un accordo con il Timberwolf del Minnesota questa bassa stagione.

I Cavs vanno grandi e piccoli allo stesso tempo

Cleveland non ha dovuto fare nulla di importante quest’estate. Nonostante una lunga lista di infortuni la scorsa stagione, ha vinto 44 partite, il che è stato abbastanza per qualificarsi per il torneo play-in. Mobley era un candidato All-Defense come rookie e ha un vantaggio per il giocatore in franchising. Garland sta salendo, ed è ugualmente pericoloso con e senza palla. Allen è un ottimo protettore del cerchio e si sta sviluppando in attacco esattamente come speravano i Cavs. Se avessero semplicemente aggiunto Agbaji al mix, si fossero riuniti con Ricky Rubio e l’avessero chiamato offseason, sarebbero stati su una traiettoria ascendente, con lo spazio del cappello davanti a loro la prossima estate. Agbaji, un’ala 3-e-D, è esattamente il tipo di giocatore che non avevano. Forse avrebbero potuto riportare indietro anche Sexton.

Invece, con un regista d’élite sul mercato, Cleveland ha deciso di provarci. La logica qui è semplice: nonostante tutte le buone vibrazioni che circondano i Cavs la scorsa stagione, hanno concluso con il 20° miglior attacco della NBA (111 punti per 100 possedimenti) ed erano assolutamente orrendi (103 per 100) quando Garland era fuori dal campo . La capacità di Garland di sparare in movimento lo rende perfetto con Mitchell in attacco e Cleveland può tenerne uno a terra in ogni momento. Forse questo significa Caris LeVert, acquisito in uno scambio di mezza stagione con il Indiana Pacers, sarà il sesto uomo di lunga data dei Cavs; forse significa che verrà spostato prima della scadenza di quest’anno.

Accoppiare Mobley con Allen – e iniziare il Markkanen da 6 piedi-11 accanto a loro – è stato un esperimento interessante in un’era in cui i big vengono regolarmente giocati fuori dal campo nei playoff. Dopo una scommessa vincente sulla loro mobilità e talento, Cleveland ha raddoppiato, annunciando efficacemente che crede che la sua zona d’attacco eccezionalmente grande possa mascherare i punti deboli della sua zona di difesa eccezionalmente piccola. In teoria, se Garland e Mitchell, entrambi 6 piedi-1, nessuno dei due un difensore versatile, possono sopravvivere ovunque in difesa, allora farebbero parte di una squadra che ha Mobley e Allen dietro di loro.

È ragionevole essere scettici al riguardo. Mentre la maggior parte della NBA sta cercando di acquisire il maggior numero possibile di ali grandi, forti e intercambiabili, i Cavs hanno assemblato un nucleo (di talento selvaggio) con uno o zero di essi, a seconda che tu pensi o meno che Isaac Okoro possa ancora essere considerato parte del nucleo. Come Daryl Morey piace a dire, tuttavia, non puoi semplicemente entrare nel negozio delle superstar e scegliere quello che desideri. Se i Cavs avessero aspettato, forse avrebbero potuto acquisire un altro giocatore del calibro di Mitchell, senza l’evidente problema di adattamento. Ma quella perfetta opportunità commerciale non si sarebbe mai presentata.

Quali sono le prospettive per lo Utah?

I Jazz sentivano di aver raggiunto il loro limite con Gobert e Mitchell, quindi il dirigente principale Danny Ainge ha tracciato un nuovo corso. Hanno ottenuto quattro scelte al primo turno per Gobert, solo una di loro (leggermente) protetta, più uno scambio di scelte. I Cavaliers hanno inviato loro altri tre primi non protetti, più due scambi. Tra Agbaji e il grande uomo Walker Kessler, ha scelto il n. 24 del Minnesota nella bozza di quest’anno e poi inclusi nello scambio di Gobert, hanno essenzialmente ottenuto altri due primi round. Lo Utah ha ottenuto un altro primato nell’accordo che ha mandato Royce O’Neale al reti di Brooklyn. E in uno scambio con il Los Angeles Lakersha trasformato il veterano Patrick Beverley, acquisito dai Timberwolves, nel 21enne Talen Horton-Tucker.

E Ainge non ha finito.

Mike Conley, che compirà 35 anni il mese prossimo, non fa parte dei piani a lungo termine del Jazz. Neanche Bojan Bogdanovic, che compirà 34 anni durante i playoff della prossima stagione. Anche Jordan Clarkson, 30 anni, dovrebbe essere disponibile, e lo stesso è probabilmente vero per Malik Beasley, che compirà 26 anni a novembre. Segnalato da ESPN che lo Utah considera Sexton, 23 anni, e Markkanen, 25, dei portieri, ma non vi è alcuna garanzia che finiscano i rispettivi contratti a Salt Lake City.

I Jazz hanno ora una vasta collezione di scelte future e ne avranno ancora di più entro la scadenza, se non entro l’inizio del ritiro. Si sono preparati a perdere un sacco di partite la prossima stagione e, se la lotteria si rompe nel modo giusto, potrebbero scegliere il loro prossimo giocatore in franchising. Le perdite saranno dolorose, ma arriveranno con un lato di speranza. Lo stesso non si può dire di sbattere la testa contro lo stesso muro anno dopo anno.

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