Oscar Piastri inizialmente non aveva un posto in gara di Formula 1 2023 garantito con la McLaren quando ha firmato il suo contratto all’inizio di luglio, The Race capisce.

Piastri ha concordato un accordo pluriennale per unirsi alla McLaren invece di rimanere nella scuderia alpina il prossimo anno.

Alpine pensava di avere Piastri sotto contratto per il 2023 con un’opzione anche per il 2024 e voleva mettere il suo pilota di riserva in prestito alla Williams prima di promuoverlo alla squadra ufficiale.

Il F1 Contract Recognition Board ha stabilito venerdì che solo la McLaren aveva un contratto valido per i servizi di Piastri l’anno prossimo, e ha rivelato che questo è stato firmato il 4 luglio.

Erano passate sette settimane prima che la McLaren annunciasse la risoluzione anticipata del contratto di Daniel Ricciardo e Ricciardo successivamente ammettesse di non sapere che l’accordo di Piastri fosse stato concluso in quel momento.

Infatti, appena una settimana dopo che Piastri aveva firmato un contratto con la McLaren, Ricciardo ha pubblicamente insistito sui social media di essere “impegnato con la McLaren fino alla fine del prossimo anno”.

“Ovviamente, non entriamo nei dettagli del contratto che abbiamo firmato con Oscar”, ha affermato Andreas Seidl, team principal della McLaren.

“Per quanto riguarda Daniel, come abbiamo comunicato la scorsa settimana, penso che per tutto l’anno, Zak [Brown, McLaren Racing CEO] e io insieme a Daniel abbiamo avuto un dialogo aperto e trasparente in qualsiasi momento su dove ci troviamo entrambi.

“E quindi, non ci sono problemi in questo aspetto.”

The Race capisce che il commento sul non entrare nei dettagli sul contratto di Piastri si riferisce al fatto che non era stato firmato esplicitamente per un posto da gara per il 2023, anche se quello era il desiderio e l’intenzione finali della McLaren.

Oscar Piastri Alpine F1

Si ritiene che l’accordo di Piastri, che copre almeno il 2023 e il 2024, avesse flessibilità a seconda che Ricciardo avesse o meno concluso il suo intero contratto triennale.

Si sa che Piastri sapeva che c’era una possibilità che sarebbe stato il pilota di riserva della McLaren nel 2023 prima di prendere il posto di gara nel 2024.

Ciò ha permesso alla McLaren di ottenere Piastri sotto contratto e quindi di avere il tempo di discutere i piani per il 2023 con Ricciardo, che si dice fosse almeno a conoscenza dell’interesse della McLaren per Piastri quando il contratto è stato firmato all’inizio di luglio.

Una volta concordata la risoluzione anticipata del contratto di Ricciardo, la McLaren sapeva che Piastri avrebbe potuto sostituirlo.

“Per noi, ad essere onesti, è stato abbastanza semplice”, ha detto Seidl garantendo che avesse Piastri a bordo.

“Ci sono due cose che devi avere in atto se vuoi avere un pilota che guida per te in Formula 1, che è un contratto, e una registrazione presso un comitato di riconoscimento dei contratti.

“Questo è ciò che abbiamo messo in atto a luglio. E quindi, il nostro piano era chiaro”.

Un altro elemento di questa saga che ha suscitato critiche, per Piastri, è l’accusa dell’Alpino che avrebbe dovuto mostrare più integrità.

È stato suggerito che Piastri si sia comportato in modo inappropriato inseguendo un allontanamento da Alpine e soprattutto il suo rifiuto pubblico dell’affermazione della squadra che sarebbe stato un pilota del 2023.

Ciò è avvenuto il martedì dopo il Gran Premio d’Ungheria, in seguito alla notizia che Fernando Alonso – che Alpine prevedeva di mantenere per il 2023 – sarebbe passato all’Aston Martin.

Alpine ha annunciato Piastri come pilota del 2023 martedì pomeriggio dopo aver lasciato intendere martedì mattina che c’erano dubbi su ciò che voleva fare.

La gara capisce che a questo punto Piastri aveva chiarito le sue intenzioni alla squadra – ed è stato persino suggerito che Alpine fosse consapevole di ciò che Piastri voleva fare prima che l’accordo di Alonso con l’Aston Martin fosse annunciato lunedì.

Motor Racing Formula One World Championship Gran Premio di Monaco giovedì Monte Carlo, Monaco

L’implicazione è che Piastri non avesse nascosto all’Alpine il suo accordo con la McLaren, o almeno il suo desiderio di trasferirsi lì.

Ma l’Alpine probabilmente ha perseverato con l’annuncio perché credeva fermamente di avere un accordo vincolante con Piastri per il 2023 e voleva affermare la sua posizione.

Ciò significava che la controversia è diventata pubblica e ha spinto Piastri a emettere un rigetto pubblico della dichiarazione degli alpini, che Piastri non si aspettava fosse rilasciato, poiché il suo campo non voleva che la dichiarazione rimanesse incontrastata.

Oltre all’apparente conoscenza delle intenzioni di Piastri, Alpine era anche responsabile della mancanza di un contratto Piastri preesistente con la squadra.

Come rivelato da RacingNews365Alpine aveva operato in base a un accordo “regole” solo fino al 2022, avendo costantemente ritardato l’invio di un contratto che l’allenatore di Piastri Mark Webber ha regolarmente inseguito.

Piastri non aveva firmato nulla, e non certo per il 2023, ma Alpine riteneva che il ‘term sheet’ delineato nel novembre precedente costituisse un accordo vincolante.

Questo conflitto di opinioni alla fine ha portato all’udienza del CRB questa settimana, che la McLaren aveva piena fiducia che avrebbe vinto perché Seidl ha affermato che la gestione di Piastri è stata “molto trasparente” durante l’intero processo.

“Ovviamente la firma di un pilota alla fine è il risultato di diverse conversazioni”, ha detto Seidl.

Giornata di qualifiche del Gran Premio del Belgio del Campionato del Mondo di Formula Uno a Spa Francorchamps, Belgio

“È chiaro per persone come noi quando hai l’opportunità di ingaggiare un ragazzo come Oscar, con la velocità che ha dimostrato con la personalità che è, vuoi averlo.

“Era un free agent ed è per questo che abbiamo discusso con lui per fare un contratto. Questo è praticamente tutto.

“Ovviamente è mio compito, insieme a Zak, in ogni scenario essere a conoscenza di cosa sia il mercato dei piloti, qual è anche la situazione contrattuale di tutti i piloti nel paddock, o la situazione contrattuale degli esordienti in F2 o in altre categorie , che è un processo normale.

“È anche nostra responsabilità. Ed è quello che alla fine ha portato alla firma di Oscar Piastri”.

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