La scorsa stagione, cinque giocatori – Ja Morant, Darius Garland, Fred VanVleet, DeJounte Murray e Andrew Wiggins – hanno raggiunto un importante traguardo della carriera, poiché sono stati nominati nella loro prima squadra All-Star.

Essere nominato All-Star è un grosso problema. Rappresenta un grande salto di stato e potrebbe anche essere finanziariamente vantaggioso per i giocatori. In questa stagione, ci sono diversi giocatori che mirano a affermarsi come All-Star per la prima volta. Ecco uno sguardo a cinque dei candidati più probabili.

1. Anthony Edwards, Timberwolves

Dopo aver segnato una media di oltre 20 punti a partita nelle prime due stagioni della sua giovane carriera, Edwards sembra essere sull’orlo della superstar. Ha già il carisma di un All-Star e ha il gioco in fiore da abbinare. La scorsa stagione, Edwards è diventato il giocatore più giovane nella storia della NBA a realizzare 10 triple in una singola partita, un’impresa che ha compiuto contro il pepite a dicembre

Edwards è anche il perpetrato di alcune delle più feroci schiacciate sui poster che la lega abbia visto nelle ultime due stagioni.

A soli 21 anni, Edwards è già un legittimo marcatore a tre livelli e ha ancora molto spazio per crescere. I suoi numeri sono aumentati su tutta la linea dal suo rookie alla seconda stagione. Se seguirà la stessa tendenza in questa stagione, sarà estremamente difficile tenerlo lontano dalla squadra All-Star, anche in una Western Conference piena di talenti, e sembra sicuramente che si stia impegnando per farlo accadere.

“Ho lavorato su tutto, amico”, ha detto recentemente Edwards della sua offseason, via L’Atletico. “Sto solo migliorando. Sto cercando di fare quel salto quest’anno ed essere il miglior giocatore che posso essere. Sto cercando di portare la mia squadra il più lontano possibile … Mi sento come se stessi lavorando molto duramente, più duramente di me “non ho mai lavorato prima. Sono solo contento dei risultati in questo momento. Sono felice di vedere cosa porterà in campo”.

2. Jalen Brunson, Knicks

Jalen Brunson è sbocciato nei suoi quattro anni giocando al fianco di Luka Doncic a Dallas. La scorsa stagione ha segnato una media di 16,3 punti, 4,8 assist e 3,9 rimbalzi a prestazione, partendo da 61 delle 79 partite in cui è apparso per la Anticonformisti. Quei numeri sono sicuramente solidi, ma la sua produzione a Dallas avrebbe sempre avuto un soffitto che giocava accanto a una guardia estremamente dominatrice della palla come Doncic. Ora a New York non sarà così, poiché Brunson avrà l’opportunità di gettare l’ombra proverbiale di Doncic.

Brunson progetta di essere la guardia principale dei Knicks la prossima stagione (e oltre, dato che ha firmato un enorme contratto quadriennale con la squadra durante l’estate). Con questa distinzione arriva un aumento di responsabilità e probabilmente un importante aumento della produzione. Prima di tutto, molto probabilmente Brunson non uscirà dalla panchina per 18 partite come ha fatto la scorsa stagione – e in precedenza per tutta la sua carriera – quindi avrà più opportunità coerenti di mettersi al lavoro all’inizio giochi, e probabilmente ruoli più definiti, che potrebbero essere utili. Inoltre, dopo avergli pagato oltre $ 100 milioni, i Knicks lo cercheranno per essere estremamente assertivo. Di conseguenza, probabilmente prenderà più dei 12,8 tiri record in carriera che ha tentato a partita la scorsa stagione, e avrà anche la palla nelle sue mani molto di più da creare per gli altri.

Brunson dovrebbe facilmente raggiungere la media dei massimi in carriera in assist e punti a partita in questa stagione, e una produzione così elevata potrebbe fargli ottenere il suo primo cenno All-Star.

3. Tyrese Maxey, 76 anni

Tyrese Maxey è stata una sorta di rivelazione per i Sixers la scorsa stagione. Dopo aver ricevuto un tempo di gioco incoerente durante il suo anno da rookie, Maxey ha preso il posto di playmaker titolare in assenza di Ben Simmons la scorsa stagione, e non ha mai guardato indietro, anche dopo che James Harden è stato aggiunto al roster. I suoi numeri aumentarono con il suo ruolo crescente e si affermò rapidamente come parte integrante dell’attacco offensivo di Filadelfia. La sua importanza per i Sixers è stata esemplificata durante il gioco post-stagionale.

Dalla prima alla seconda stagione, il punteggio di Maxey è passato da otto a 17,5 punti a partita e i suoi assist sono raddoppiati da due a 4,3. La cosa più impressionante è che il suo tiro da 3 punti è salito alle stelle dal 30 percento da rookie al 42 percento la scorsa stagione. Questo miglioramento ha contribuito a consolidarlo come un eccellente complemento al centro All-Star Joel Embiid, e la sua capacità di giocare sia dentro che fuori palla dovrebbe aiutare notevolmente la sua forma al fianco di Harden nella zona di difesa di Filadelfia in avanti. Maxey ha un’etica del lavoro inesorabile e, se continua a svilupparsi, ci saranno probabilmente diverse selezioni All-Star nel suo futuro.

4. Collin Sexton, Jazz

Sexton potrebbe non essere la scelta più ovvia all’inizio, ma dopo essere stato scambiato dal cavalieri al Jazz – e accettando immediatamente un nuovo contratto quadriennale completamente garantito – potrebbe essere in linea per una grande stagione di rimbalzo. L’anno scorso, Sexton è stato limitato a sole 11 partite dopo essersi strappato il menisco a novembre. Durante il suo periodo a bordo campo, è diventato un po’ un uomo dimenticato a Cleveland, in gran parte a causa dell’emergere in coincidenza della guardia All-Star Darius Garland.

L’anno prima, tuttavia, Sexton aveva una media di oltre 24 punti e quattro assist per prestazione ed era ampiamente considerato uno dei giovani giocatori più promettenti del campionato. Nello Utah, Sexton dovrebbe avere di nuovo l’opportunità di produrre ad alto livello per un team Jazz che ora si trova nel bel mezzo di una ricostruzione. La squadra potrebbe non essere troppo brava, ma se Sexton gioca abbastanza bene individualmente, forse sarà ricompensato con un cenno All-Star.

5. Tyrese Haliburton, Pacers

Dopo un inizio promettente della sua carriera a Sacramento, Haliburton è stato ceduto dal Re ai Pacers a metà della scorsa stagione, e in seguito i suoi numeri sono migliorati. In 26 partite con l’Indiana, ha segnato una media di 17,5 punti, 9,6 assist, 4,3 rimbalzi e 1,8 palle rubate per prestazione. Lo chiamano riempire il foglio delle statistiche. Ora, dopo un’intera offseason e un ritiro con la sua nuova squadra, Haliburton, 22 anni, potrebbe fare un altro passo avanti.

In una squadra Pacers che farà molto affidamento sulla sua produzione, non c’è motivo di pensare che Haliburton non possa avvicinarsi a una media di 20 punti e 10 assist su base notturna. Farlo ed essere nominato All-Star sono due degli obiettivi individuali di Haliburton per la prossima campagna.

“Voglio essere un ragazzo di 20 e 10 anni e voglio essere un All-Star”, ha detto di recente, tramite Notizie di basket. “Questi sono due obiettivi personali per me che, penso, sono raggiungibili”.

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