Il boss di Xbox Phil Spencer ne ha emesso una nuova post sul blog di seguito dettagli sui piani per Call of Duty e altri franchise di Activision Blizzard l’annuncio odierno dell’Autorità per la concorrenza e i mercati del Regno Unito che esaminerà l’accordo in dettaglio.

Come ci si aspetterebbe, Call of Duty, Overwatch e Diablo saranno resi disponibili tramite Xbox Game Pass, ha affermato Spencer, se e quando l’acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft da 68 miliardi di dollari sarà completata.

Spencer ha anche garantito che Xbox fosse “impegnata a rendere disponibile la stessa versione di Call of Duty su PlayStation lo stesso giorno in cui il gioco verrà lanciato altrove”.

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“Continueremo a consentire alle persone di giocare tra loro su piattaforme e dispositivi”, ha continuato Spencer, il suggerimento è di aspettarsi un crossplay di Call of Duty senza interruzioni.

Ovviamente, i tempi di questo post sul blog sono stati progettati per coincidere con la sentenza di questa mattina della CMA che ora riferirà l’accordo Microsoft-Activision per un’indagine più dettagliata, che ha citato preoccupazioni su alcuni degli stessi problemi discussi da Spencer qui.

Il blog di Spencer fa numerose menzioni di “scelta” – ad esempio la scelta di giocare a Call of Duty tramite Game Pass, o in alternativa su PlayStation – in grado di contrastare qualsiasi suggerimento che stesse ostacolando attivamente la concorrenza.

Questa mattina, la CMA ha scritto che i giochi Activision – e “soprattutto Call of Duty” erano “importanti e in grado di fare la differenza sostanziale per il successo delle piattaforme di gioco rivali”, individuando in particolare PlayStation.

La CMA ha espresso preoccupazione per la continua disponibilità di Call of Duty su PlayStation e che, dopo la fusione, Xbox potrebbe potenzialmente utilizzare la sua proprietà del franchise per “danneggiare la competitività dei suoi rivali” offrendolo tramite il suo abbonamento.

Il blog di Spencer non menziona il CMA del Regno Unito per nome, ma offre una risposta chiara – oltre a quella di Microsoft – alle notizie di oggi in una menzione del suo lavoro in corso con le autorità di regolamentazione.

“Continueremo a collaborare con le autorità di regolamentazione con uno spirito di trasparenza e apertura mentre esaminano questa acquisizione”, ha scritto Spencer. “Rispettiamo e accogliamo con favore le domande difficili che vengono poste”.

Spencer fa anche una nota sfacciata sul fatto che Microsoft non è l’unica azienda attualmente coinvolta in fusioni e acquisizioni, di gran lunga.

“L’industria dei giochi di oggi è solida e dinamica. I leader del settore, tra cui Tencent e Sony, continuano ad espandere le loro vaste e vaste librerie di giochi, nonché altri marchi e franchise di intrattenimento, apprezzati dai giocatori di tutto il mondo.

“Riteniamo che una revisione approfondita dimostrerà che la combinazione di Microsoft e Activision Blizzard andrà a beneficio dell’industria e dei giocatori”, ha concluso Spencer.

In dichiarazioni separate, il presidente di Microsoft Brad Smith ha affermato che la società è “pronta a lavorare con la CMA sui passi successivi e ad affrontare qualsiasi sua preoccupazione”.

“Sony, in qualità di leader del settore, si dice preoccupata per Call of Duty, ma abbiamo detto che ci impegniamo a rendere lo stesso gioco disponibile lo stesso giorno sia su Xbox che su PlayStation”, ha continuato Smith. “Vogliamo che le persone abbiano più accesso ai giochi, non meno”.

Il capo di Activision Blizzard, Bobby Kotick, nel frattempo ha dichiarato che “ci crede ancora[s] è molto probabile che l’accordo si concluda” prima di giugno 2023.

“Questa sembra un’interpretazione aggressiva della protezione antitrust da parte della CMA, soprattutto per quanto riguarda il suggerimento di separare l’abbonamento e i servizi cloud nei propri mercati”, ha detto oggi a Eurogamer l’avvocato dell’industria dei videogiochi Richard Hoeg. “Detto questo, dato l’attuale contesto politico sia sull’accesso al mercato digitale che sulla ‘big tech’ in generale, non è probabile che Microsoft non sia riuscita ad anticipare.

“Sebbene sia una complicazione, non mi aspetto che naufraga l’accordo, e le concessioni del Regno Unito saranno probabilmente organizzate per rispecchiare le negoziazioni di decreti di accordo/consenso che probabilmente sono o saranno altrimenti in lavorazione con le altre principali autorità di regolamentazione. Continuo a vedere un accordo che si concluderà l’anno prossimo”.

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