NEW YORK — Matteo Berrettini ha messo fine alla corsa di Andy Murray agli US Open vincendo in quattro set nel loro terzo turno contro Arthur Ashe venerdì.

In una giornata bollente su Arthur Ashe, il servizio preciso di Berrettini e i tiri bassi abili hanno visto l’italiano attraverso 6-4, 6-4, 6-7 (1), 6-3 in 3 ore e 47 minuti. La sconfitta ha posto fine alle speranze di Murray di fare il quarto round di un Grande Slam per la prima volta da Wimbledon 2017.

“Ho servito piuttosto male per gran parte della partita, il che mi ha fatto molto male”, ha detto Murray. “Ho resistito molto bene nel terzo set e, sai, ho potuto vedere dalle statistiche e dalle cose che stavano venendo fuori che quando stavo entrando nei rally stavo avendo la meglio su quegli scambi quando, sai, ho avuto oltre i primi tiri. “Ha servito molto bene, ha ottenuto un sacco di punti liberi sul suo servizio. Non l’ho fatto. Questa era la differenza”.

Murray è entrato in questa partita grazie alle vittorie iniziali contro Francisco Cerundolo ed Emilio Nava, mentre Berrettini aveva sconfitto Nicolas Jarry in due set e ne aveva bisogno quattro per superare Hugo Grenier.

Ma nel sole di mezzogiorno di New York, è stato Berrettini ad assicurarsi l’unico break di servizio nel primo set con Murray che lo ha subito per un doppio fallo. I due si sono scambiati i break all’inizio del secondo, ma è stato il break di Berrettini nella nona partita – sempre con Murray che ha perso il break point per un doppio fallo – che ha permesso al finalista di Wimbledon 2021 di servire. Murray era visibilmente frustrato per il cambio quando ha lanciato la sua racchetta in direzione del suo posto, prima di colpire la sua borsa con la racchetta.

I tiri in caduta di Berrettini stavano causando a Murray ogni sorta di problemi, ma il terzo è rimasto in servizio nelle prime fasi ma è stato interrotto nella quarta partita a causa di uno spettatore che necessitava di cure mediche. In quella fase Berrettini aveva il break point, ma dopo un ritardo nel procedimento, Murray ha portato la partita in parità e ha tenuto il servizio. Entrambi hanno tenuto il servizio fino al tiebreak che Murray ha dominato, vincendo 7-1.

Murray ha rotto Berrettini per primo nel quarto, solo per l’italiano che ha battuto nel gioco successivo. Ma il momento clou è arrivato nell’ottava partita dove Berrettini ha forzato due break point e un povero rovescio di Murray ha trovato la rete per dare a Berrettini la possibilità di servire per la partita. Si è dato due match point e si è convertito la prima volta quando ha chiesto mentre batteva un servizio su cui Murray poteva solo ottenere una racchetta.

“Ho un’anca metal”, ha detto Murray in seguito. “Non è facile giocare con quello. È davvero difficile. Sono sorpreso di essere ancora in grado di competere con ragazzi che sono proprio al top del gioco.

“Partite come questa, sai, sono davvero orgoglioso di aver lavorato in una posizione in cui sono in grado di farlo. Sono davvero deluso dal fatto che, sai, non ho superato il limite oggi. Ma, sai, mi viene in mente che questa è la prima volta che fai il terzo round qui dal 2016. Sono passati sei anni.

“Anche se è la prima volta che faccio solo il terzo round qui, sono davvero orgoglioso dello sforzo che ho fatto, sai, per rimettermi in queste posizioni. Quindi spero che in futuro può andare oltre, ma considerando, ho fatto tutto bene. Sai, la mia classifica, non so nemmeno cosa fossi all’inizio dell’anno, ma ora ho circa 40 anni nel mondo e sto ancora andando forte. Voglio spingere e vedere fino a che punto posso andare.

“Sarà motivazionale per me e interessante da vedere, perché molte persone mi hanno detto che non sarei stato in grado di giocare di nuovo, e molte persone mi hanno detto che sarei stato in grado di colpire le palle da tennis ma non di competere di nuovo a livello professionistico. Quello è stata una sciocchezza e voglio vedere quanto posso tornare in cima alla partita”.

Questo è stato il quarto incontro tra Murray e Berrettini, con Murray che ha vinto a Pechino nel 2019 e Berrettini che si è vantato nel 2021 al Queen’s Club. L’ultima partita è stata all’inizio di quest’anno a Stoccarda, a giugno, dove Berrettini ha vinto 6-4, 5-7, 6-3.

La sconfitta chiude il calendario del Grande Slam di Murray quest’anno che lo ha visto raggiungere il secondo round degli Australian Open mentre ha scelto di ritirarsi dal Roland Garros per concentrarsi sulla stagione sull’erba. Ma a Wimbledon la sua campagna si è conclusa al secondo turno quando ha subito una sconfitta contro John Isner.

Berrettini ha avuto un anno turbolento. Dopo aver raggiunto le semifinali degli Australian Open, un infortunio alla mano lo ha visto escluso per gli Open di Francia mentre ha contratto il COVID-19 nella corsa a Wimbledon, che lo ha escluso dal campionato. Ma ora è al quarto round degli US Open, dove affronterà Alejandro Davidovich Fokina.

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